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Redes comunitarias 23 julio 2020

Una pequeña ventana de oportunidad para la conectividad rural en EE. UU.

April Froncek
Por April FroncekSenior Editor, Content
Anna Higgins
Anna HigginsFormer Project Coordinator and Policy Advisor

Mientras la COVID-19 sigue evidenciando el papel fundamental que desempeña Internet, se abre una pequeña ventana de oportunidad para que la Comisión Federal de Comunicaciones (FCC, por sus siglas en inglés) cumpla con su parte para facilitar el acceso a Internet a las comunidades rurales indígenas de Estados Unidos.

El Plazo de Prioridad Tribal está abierto para que las tribus con reconocimiento federal, los pueblos nativos de Alaska y las naciones hawaianas soliciten el espectro de Servicio de Banda Ancha Educativa (EBS, por sus siglas en inglés), pero finaliza el 3 de agosto. El acceso al espectro de EBS permitiría a las comunidades indígenas poner en marcha sus propias redes de Internet.

La FCC estableció este plazo antes de la pandemia, pero los gobiernos tribales están desbordados gestionando el coronavirus con recursos limitados. La FCC debe darles más tiempo para presentarse al plazo de prioridad. La COVID-19 no se desvanecerá mágicamente de los territorios tribales a tiempo para que los gobiernos tribales preparen las solicitudes.

La necesidad de un acceso a Internet fiable y más asequible es más acuciante que nunca.

¿Hacen falta pruebas? Basta con tener en cuenta el hecho de que las comunidades indígenas de EE. UU. tienen los índices de acceso a banda ancha más bajos y los índices de infecciones de COVID-19 per cápita más altos. La necesidad de acceso a información veraz y telesalud es imperiosa en todo momento. Las comunidades tribales corren un grave riesgo sin Internet como salvavidas.

Si la FCC está verdaderamente por la labor de cerrar la brecha digital, debe actuar inmediatamente para ampliar el Plazo de Prioridad Tribal. Acceder al espectro de EBS es una oportunidad única e irrepetible para las comunidades tribales. Si la FCC no actúa rápido, acabará exacerbando la falta de conectividad. Ya han hecho el trabajo de ofrecer a las tribus la oportunidad de conectarse, pero será una oportunidad perdida si no se muestran más flexibles con las comunidades indígenas, que han sido las más duramente golpeadas por la pandemia.

Internet Society está trabajando para facilitar recursos y ayuda a tribus que desean solicitar el espectro de EBS.

Sigue leyendo sobre el Plazo de Prioridad Tribal.

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Descargo de responsabilidad: Los puntos de vista expresados en esta publicación pertenecen al autor y pueden o no reflejar las posiciones oficiales de Internet Society.

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