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Redes comunitarias 21 Julio 2020

Las tribus estadounidenses tienen hasta el 3 de agosto para solicitar ayuda para conectar sus comunidades a Internet

Mira cómo la tribu Makah ha puesto en marcha una red de emergencia en el espectro EBS durante la COVID-19

La tribu Makah lleva viviendo en las inmediaciones de Neah Bay en la punta noroeste de lo que es ahora el estado de Washington desde tiempos inmemoriales. Es un paisaje impresionante de bosques húmedos densos y colinas empinadas, alejado de cualquier núcleo urbano principal.

Pero debido a toda esta belleza, las montañas, bosques y lejanía dificultan a la comunidad el acceso a una conexión a Internet de alta velocidad y calidad e incluso al servicio de radio o telefonía móvil.

En algunas zonas, el servicio de telefonía móvil era tan malo que solo funcionaba en algunos lugares: un miembro de la comunidad tenía que salir fuera y ponerse junto a un matorral de rododendro para hacer una llamada o enviar un mensaje de texto. Si bien Facebook es la forma principal que usa la gente para conectarse, muchos no tenían acceso. La clínica local hacía malabares para utilizar registros electrónicos. A veces tardaban hasta 40 minutos en acceder al sistema. Todos los servicios de emergencias como, por ejemplo, policía y bomberos, no pueden confiar en el sistema de comunicación que necesita una conexión a Internet para funcionar.

Y después el coronavirus empezó a arrasar el mundo. La tribu Makah cerró la reserva a las visitas para proteger a la comunidad. Y su desafío de conectividad se volvió mucho más problemático. Los estudiantes no podían conectarse para hacer los deberes. Los profesionales de la salud no podían ofrecer consultas o dar consejos online. Las personas confinadas en sus domicilios con protocolos de distancia social no podían conectarse con los demás. Al igual que muchas otras comunidades del mundo, la falta de acceso a Internet fue una emergencia en medio de una emergencia.

La tribu Makah encontró una solución, prácticamente de la noche al día.

El Servicio de Banda Ancha Educativa (EBS, por sus siglas en inglés) es una banda de espectro (espacio para transmitir información por ondas de radio). Hace tiempo, el EBS se reservó en Estados Unidos para fines que fomentasen el bien común, principalmente la educación. Ha estado infrautilizado y recientemente la Comisión Federal de Comunicaciones (FCC, por sus siglas en inglés) anunció su intención de eliminar los requisitos educativos y adjudicar el espectro al mayor postor.

Pero antes de la subasta, la FCC aceptó establecer un plazo durante el cual las comunidades tribales rurales pudiesen obtener licencias para el espectro de EBS sin asignar en su territorio. Esto permite a algunas de las zonas más desatendidas acceder al espectro necesario para poner en marcha sus propias redes de Internet, convertirse en Proveedores de Servicios de Internet, alquilar el espectro a otros ISP o usarlo a su favor en las negociaciones.

El EBS es especialmente apto para ubicaciones remotas, ya que necesita menos torres y una infraestructura menos amplia para llegar a sitios difíciles de conectar.

El Plazo de Prioridad Tribal finaliza el 3 de agosto de 2020, después del cual el espectro restante se venderá a las grandes empresas de telecomunicaciones.

La tribu Makah se asoció con MuralNet. Al cabo de pocos días, la comunidad consiguió el equipo (valorado en unos 5.000 USD) necesario para poner en marcha su propia red en EBS. Solicitaron una Autorización Provisional Especial (STA, por sus siglas en inglés) a la FCC, que les permite empezar a usar el espectro de inmediato y podrá ampliarse después a una licencia permanente. Se concedió el 27 de mayo.

El día 28 de mayo la tribu Makah finalizó las pruebas de la red, con pruebas de viabilidad de la red y velocidad que ofrecerán Internet de alta velocidad. También les ofrece la oportunidad de prestar servicios de telefonía móvil hasta en las zonas de la reserva más difíciles de conectar.

La red está manteniendo a la gente conectada durante la crisis de la COVID-19. Y ofrecerá un servicio de conexión a Internet sostenible a largo plazo de propiedad y gestión comunitaria para el futuro.

Otras tribus de Estados Unidos pueden usar el espectro de EBS para lograr los mismos avances que los Makah. El Plazo de Prioridad Tribal finaliza pronto y con él una oportunidad extraordinaria.

¿Quieres presentar una solicitud? ¡Descubre cómo!

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Descargo de responsabilidad: Las opiniones expresadas en esta publicación pertenecen al autor y pueden o no reflejar las posiciones oficiales de Internet Society.

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