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Crecimiento de Internet 15 enero 2020

Los proveedores de radio y de servicios red comunitarios aúnan esfuerzos para el crecimiento de Internet

Adrian Wan
Por Adrian WanPolicy Advocacy Manager

Last month, more than 50 community radio and network providers from all across Asia-Pacific journeyed by road from Bengaluru, India’s tech capital, to IruWay, a rural research lab about 80km away.

As the traffic and indiscriminate honking outside the megacity faded, Internet signal also weakened, and at some point, there was no connection at all – something that could make Internet-dependent city dwellers queasy. But the participants traveling to attend the Community Network Exchange Asia-Pacific 2019 (CNX APAC) were undeterred. They have built or run radio or Internet networks for unconnected communities in many countries, including Bangladesh, Malaysia, Myanmar, Nepal, the Philippines and Thailand.

El evento reunió a dos grupos, es decir, proveedores de radio y de servicios de red comunitarios. Fue una oportunidad para que las comunidades que ya tienen emisoras de radio operativas también pongan en marcha redes comunitarias, para que las localidades desatendidas por los operadores de redes móviles o proveedores de servicios de Internet puedan acceder a Internet y a las ventajas que conlleva.

Las emisoras de radio comunitarias desempeñan un papel importante en los servicios informativos a comunidades rurales de todo el mundo. Tienen el conocimiento especializado para la instalación de la infraestructura, así como en la creación de contenido local, dos factores indispensables para el éxito de las redes comunitarias. Por este motivo el evento tuvo la finalidad de ofrecerles la oportunidad de añadir a su catálogo el servicio de conexión a Internet.

Internet Society tiene el orgullo de colaborar en la organización del evento en su tercera edición, junto a socios como la Digital Empowerment Foundation y la Association for Progressive Communications. El evento de tres días giró en torno al tema «Redes Comunitarias y el Internet de la Gente». Las sedes del evento fueron IruWay y ProtoVillage, una comunidad rural situada a unos 100 kilómetros de Bengaluru (Andhra Pradesh), un estado vecino.

Los asistentes participaron en debates sobre estrategias para combinar las ventajas de las redes comunitarias y las radios comunitarias para universalizar el acceso a Internet.

La presentación de LibreRouter, un router wifi con hardware de código abierto diseñado para las necesidades específicas de las redes comunitarias, mostró las tendencias tecnológicas que podrían aumentar la disponibilidad y la eficacia del acceso de última fase. LibreRouter ha sido creado con la colaboración del Grupo de Interés Especial en Redes Comunitarias de Internet Society y AlterMundi, con la ayuda del Programa de Financiación Beyond the Net. (Si deseas más información, visita esta página.)

En la sesión práctica los participantes se ensuciaron las manos y configuraron una red real en todo el campus de ProtoVillage y las localidades aledañas.

Las redes comunitarias las ponen en marcha y gestionan los miembros de la comunidad. Son el resultado de personas que trabajan juntas y comparten sus recursos. Estas redes dirigidas por la comunidad utilizan equipos económicos y fáciles de usar. A menudo, la tecnología necesaria para montar y mantener la red es tan sencilla como un router inalámbrico.

Se trata de redes solo wifi o redes integradas y redes móviles que ofrecen servicios de voz y mensajería corta. Si bien suelen dar servicio a comunidades con menos de 3.000 habitantes, algunas de ellas atienden a más de 50.000 usuarios.

Hace una década pusimos en marcha el proyecto Wireless for Communities (W4C, por sus siglas en inglés), una iniciativa conjunta de Internet Society y Digital Empowerment Foundation, para conectar localidades rurales y alejadas de la India. Desde entonces, la iniciativa W4C ha puesto en marcha cerca de 200 redes comunitarias en la India. Al mismo tiempo, las redes comunitarias se han convertido en un movimiento global, con proyectos en Brasil, Kenia, Nepal, Nicaragua, Pakistán, Senegal y otros países.

La iniciativa permite la conexión de comunidades desatendidas con equipos de red económicos y fáciles de usar. El equipo no es especializado y caro. Lo importante es que la comunidad local reciba formación para gestionar, explotar y mantener la red. Nuestras iniciativas han dado pie a la creación e instalación de redes que dan servicio a miles de personas.

Cuando la gente se conecta a Internet, se conecta a oportunidades. Por eso seguiremos apoyando a las redes comunitarias mediante la colaboración con nuestros socios y esperamos que se celebren futuras ediciones del CNX APAC.

Internet es para todo el mundo. ¡Sigue informándote sobre la redes comunitarias y únete al movimiento global para cerrar la brecha digital!

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Descargo de responsabilidad: Las opiniones expresadas en esta publicación pertenecen al autor y pueden o no reflejar las posiciones oficiales de Internet Society.

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