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Développer l'Internet 15 janvier 2020

La radio communautaire et les fournisseurs de réseaux s’unissent pour développer l’Internet

Adrian Wan
Par Adrian WanPolicy Advocacy Manager

Last month, more than 50 community radio and network providers from all across Asia-Pacific journeyed by road from Bengaluru, India’s tech capital, to IruWay, a rural research lab about 80km away.

As the traffic and indiscriminate honking outside the megacity faded, Internet signal also weakened, and at some point, there was no connection at all – something that could make Internet-dependent city dwellers queasy. But the participants traveling to attend the Community Network Exchange Asia-Pacific 2019 (CNX APAC) were undeterred. They have built or run radio or Internet networks for unconnected communities in many countries, including Bangladesh, Malaysia, Myanmar, Nepal, the Philippines and Thailand.

L’événement réunissait les deux groupes, les radios communautaires et les fournisseurs de réseaux. L’objectif ? Faire en sorte que les communautés qui ont déjà établi des stations de radio communautaires mettent également en place des réseaux communautaires, afin que les villages non desservis par des opérateurs de réseaux mobiles ou des fournisseurs d’accès à Internet puissent accéder à Internet et aux avantages qu’il offre.

Les stations de radio communautaires jouent un rôle important dans la diffusion d’informations auprès des communautés rurales du monde entier. Elles ont l’expertise nécessaire pour mettre en place l’infrastructure ainsi que pour créer des contenus locaux, deux éléments essentiels au succès des réseaux communautaires. C’est pourquoi l’événement visait à leur donner la possibilité d’ajouter des services Internet à leur répertoire.

L’Internet Society est fière de co-organiser l’événement, qui en est à sa troisième année, avec des partenaires tels que la Digital Empowerment Foundation et l’Association for Progressive Communications. L’événement de trois jours avait pour thème « Les réseaux communautaires et l’Internet du peuple ». Outre IruWay, l’événement a également été organisé par ProtoVillage, une communauté rurale à environ 100 kilomètres de Bengaluru dans l’Andhra Pradesh, un état voisin.

Les participants ont pris part à des discussions sur la façon dont ils pourraient combiner les avantages des réseaux communautaires et de la radio communautaire pour créer un Internet accessible à tous.

Une présentation de LibreRouter, un routeur Wi-Fi en open source conçu pour les besoins spécifiques des réseaux communautaires, a montré quelles tendances technologiques pourraient rendre l’accès au dernier kilomètre plus efficace et plus accessible. LibreRouter a été créé grâce à une collaboration entre le Groupe d’intérêt spécial des réseaux communautaires de l’Internet Society et AlterMundi, avec le soutien du programme de financement Beyond the Net. (Pour plus d’informations, visitez cette page).

Une séance pratique a permis aux participants de s’atteler à la tâche et de mettre en place un véritable réseau à l’échelle du campus de ProtoVillage et des villages environnants.

Les réseaux communautaires sont développés et gérés par les gens de la communauté. Ils sont le résultat d’une collaboration entre les gens qui combinent leurs ressources. Ces réseaux dirigés par la communauté utilisent des équipements peu coûteux et facilement disponibles. Souvent, les technologies requises pour construire et entretenir un réseau sont aussi basiques qu’un routeur sans fil.

Elles vont du simple Wi-Fi aux réseaux maillés et aux réseaux mobiles qui fournissent des services vocaux et de SMS. Bien qu’elles desservent habituellement des collectivités de moins de 3 000 personnes, certaines desservent plus de 50 000 utilisateurs.

Il y a dix ans, nous avons lancé Wireless for Communities (W4C), une initiative conjointe de l’Internet Society et de la Digital Empowerment Foundation, pour connecter les zones rurales et isolées de l’Inde. Depuis lors, le W4C a déployé près de 200 réseaux communautaires en Inde. Parallèlement, les réseaux communautaires eux-mêmes sont devenus un mouvement mondial, avec des projets au Brésil, au Kenya, au Népal, au Nicaragua, au Pakistan, au Sénégal et dans d’autres pays.

L’initiative connecte des communautés mal desservies en utilisant des équipements de réseau économiques et facilement disponibles. L’équipement n’est ni spécialisé ni coûteux. L’accent est mis sur la formation de la communauté locale à la gestion, au fonctionnement et à l’entretien du réseau. Nos efforts ont permis d’inspirer et de déployer des centaines de réseaux qui donnent accès à des dizaines de milliers de personnes.

Lorsque les gens se connectent à Internet, ils se connectent à des opportunités. C’est pourquoi nous continuerons à soutenir les réseaux communautaires en travaillant avec nos partenaires. Nous avons hâte de voir ce que nous apporterons les prochaines éditions de CNX APAC.

L’Internet est pour tout le monde. Apprenez-en davantage sur les réseaux communautaires et joignez-vous au mouvement mondial pour aider à réduire la fracture numérique !

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Avertissement: Les points de vue exprimées dans cette publication appartiennent à l’auteur et peuvent ou non refléter les positions officielles de l’Internet Society.

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