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Crecimiento de Internet 9 noviembre 2022

George Sadowsky: Ganador del Premio al Servicio Jonathan B. Postel de 2022

Agustina Callegari
Por Agustina CallegariSenior Manager, Community and External Engagement

En la década de los 90, el Dr. George Sadowsky y un grupo de voluntarios de Internet Society establecieron algunas metas ambiciosas: enseñar a las personas cómo conectar a sus países a Internet a través del teléfono, construir redes comunitarias, usar Internet para lograr el desarrollo social y económico, y administrar los asuntos relacionados a la gobernanza de Internet.

Ese fue un momento en el que Internet se desarrolló de forma rápida. Tim Berners-Lee inventó la World Wide Web en 1989. En 1996, 45 millones de personas usaban Internet a nivel mundial. Ya en 1999, ese número había crecido a 150 millones. Pero en este mismo periodo, Internet permanecía inaccesible para la mayor parte del mundo en desarrollo. 

«Comprendemos que hubo una falta de comunicación en los países en desarrollo. Vimos a Internet como un medio de educación e información que la gente no sabía que existía», dijo Sadowky, quien dirigió las actividades académicas de computación y redes en la Universidad Northwestern y la Universidad de Nueva York entre 1986 y 2001. 

Según el cálculo de Sadowsky durante un periodo de 10 años, él y los voluntarios de Internet Society capacitaron a 1500 personas de casi todos los países en desarrollo, incluidos Mozambique, Egipto, Nicaragua y Ghana. Los participantes regresaron a casa y comenzaron a difundir Internet. Algunos usaron sus conocimientos para subir en los escalafones de los ministerios del gobierno, mientras que otros fundaron organizaciones sin fines de lucro centradas en Internet y buscaron negocios de Internet en el sector privado. 

Parece lógico que Sadowsky, una leyenda de Internet desde hace mucho tiempo que ha desempeñado un papel clave en la aceleración de la proliferación de Internet en los países en desarrollo, reciba el Premio al Servicio Jonathan B. Postel 2022. 

Sadowsky, quien fue seleccionado por su liderazgo en los Talleres de Países en Desarrollo, permitió la extensión de Internet a casi todos los países en desarrollo y, por lo tanto, contribuyó significativamente a una Internet global.

El largo desempeño de George en apoyo de Internet y de la Internet Society nos recuerda cómo una sola persona, con una clara visión, puede hacer una diferencia enorme.»
Andrew Sullivan, Presidente y CEO, Internet Society.

«Se me ocurrió el concepto y lo validé, pero en realidad era el grupo de 30 a 40 voluntarios cada año que renunciaba a sus vacaciones para realizar las capacitaciones”, dijo Sadowsky con humildad. «Ellos lo convirtieron en una realidad». 

Mirando en retrospectiva, podemos ver cómo las barreras originales de la comunicación en países sin acceso a Internet ahora han desaparecido. 

«Recuerdo uno de los primeros talleres, era algo así como las Naciones Unidas», «Para muchas personas, era la primera o segunda vez que salían de sus países y que se mezclaban con grupos de otras nacionalidades. Fue una experiencia cultural y terminó con el comienzo de una red global activa de personas que se podían conectar por correo electrónico. Creó una masa crítica de información que podían compartir entre todos». 

«Se siente muy bien recibir este reconocimiento con un Postel», dijo. «Pienso que esto habla de la importancia que tuvo el trabajo que hicimos». 

La carrera de Sadowsky en computación e Internet abarca más de 60 años. 

Junto con Larry Landweber, como compañero innovador de Internet, Sadowsky ayudó a formular la Iniciativa Leland de la Agencia de los Estados Unidos para el Desarrollo Internacional que finalmente proporcionó conectividad a Internet a 20 países de África.

Entre 1996 y 2002, fue miembro y coordinador del Programa de Asesoría Técnica para el programa infoDev del Banco Mundial. Como Asesor Técnico Principal del programa dot-GOV de USAID para el Consorcio Internews, Sadowsky brindó asistencia en materia de políticas de TIC al mundo en desarrollo. 

Más recientemente, trabajó en proyectos de reforma de políticas de Internet en más de una docena de países como director ejecutivo de Iniciativa de Política Global de Internet. 

De cara al futuro, Sadowsky dice que está observando la influencia que los encargados de formular políticas y el sector privado tienen en Internet y prestando mucha atención a los asuntos como la moderación selectiva de contenido y el acceso restringido a Internet antes de las elecciones. 

“Existe la gobernanza de Internet y la gobernanza sobre Internet”, dijo. «Es interesante ver cómo los asuntos actuales de la sociedad se ven afectados por Internet», indica.“Es la gobernanza de los asuntos humanos enInternet lo que es más crucial abordar en este momento. La mayoría de los problemas actuales en la sociedad se ven afectados por Internet, y eso está creando múltiples problemas para la sociedad con los que apenas estamos comenzando a lidiar, algunos aún sin éxito”.

Sobre el Premio

El Premio al servicio Jonathan B. Postel se presenta anualmente a una persona u organización que ha realizado contribuciones destacadas y sostenidas al servicio de la comunidad de Internet. El premio lleva el nombre del Dr. Jonathan B. Postel como reconocimiento y en conmemoración del extraordinario liderazgo que él ejerció a lo largo de una carrera de 30 años en la creación de redes.


Image copyright: © Steven G. Huter

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Descargo de responsabilidad: Los puntos de vista expresados en esta publicación pertenecen al autor y pueden o no reflejar las posiciones oficiales de Internet Society.

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