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Développer l'Internet 9 novembre 2022

George Sadowsky : Lauréat du Prix du Service Jonathan B. Postel 2022

Agustina Callegari
Par Agustina CallegariSenior Manager, Community and External Engagement

Dans les années 1990, le Dr George Sadowsky et un groupe de bénévoles de l’Internet Society se sont fixé des objectifs ambitieux : enseigner aux gens comment connecter leurs pays en développement à Internet par téléphone, créer des réseaux communautaires, utiliser Internet pour le développement social et économique, et gérer les questions de gouvernance de l’Internet.

C’était une période de développement rapide d’Internet. Tim Berners-Lee a inventé le World Wide Web en 1989. En 1996, 45 millions de personnes dans le monde utilisaient Internet. Fin 1999, ce nombre avait atteint 150 millions. Cependant, au cours de cette même période, Internet est resté inaccessible à une grande partie du monde en développement. 

« Nous avons compris qu’il y avait un manque de communication dans les pays en développement. Nous avons vu Internet comme un vecteur d’éducation et d’informations dont les gens ignoraient l’existence », a déclaré Sadowky, qui a dirigé les activités universitaires d’informatique et de réseautage à l’université Northwestern et à l’université de New York entre 1986 et 2001. 

Sadowsky estime que sur une période de dix ans, lui-même et les bénévoles de l’Internet Society ont formé 1 500 personnes de presque tous les pays en développement, dont le Mozambique, l’Égypte, le Nicaragua et le Ghana. Les participants rentraient chez eux et commençaient à diffuser Internet. Certains ont utilisé leurs connaissances pour gravir les échelons des ministères, tandis que d’autres ont fondé des organisations à but non lucratif axées sur Internet et se sont lancés dans des activités Internet dans le secteur privé. 

Il semble tout à fait approprié que Sadowsky, défenseur d’Internet de longue date qui a joué un rôle clé dans l’accélération de la prolifération d’Internet dans les pays en développement, soit le lauréat du prix du service Jonathan B. Postel 2022. 

Grâce à ses qualités de leader lors des ateliers des pays en développement, Sadowsky a réussi à étendre Internet à presque tous les pays en développement et a ainsi contribué de manière significative à un Internet mondial.

Les longues années de George au service d’Internet et de l’Internet Society nous rappellent comment une personne, avec une vision claire, peut faire une énorme différence. »
Andrew Sullivan, président-directeur général de l’Internet Society.

« J’ai imaginé le concept et je l’ai validé, mais le mérite revient vraiment au groupe de 30 à 40 bénévoles qui chaque année renonçaient à leurs vacances pour animer les formations », a déclaré humblement Sadowsky. « Ils en ont fait une réalité. » 

Avec le recul, il comprend mieux comment la plupart des barrières à la communication dans les pays sans accès à Internet ont pu disparaître. 

« Je me souviens de l’un des premiers ateliers ; c’était un peu comme les Nations Unies », a-t-il déclaré. « Pour beaucoup de gens, c’était la première ou la deuxième fois qu’ils sortaient de leur pays et rencontraient d’autres groupes de nationalités. Cette expérience culturelle a fini par créer un réseau mondial actif de personnes pouvant communiquer par courriel. Ce réseau a permis de former une masse critique d’informations qu’ils pouvaient partager les uns avec les autres. » 

« Ça fait du bien d’être reconnu par le prix Postel », a-t-il déclaré. « Je pense que cela montre vraiment l’importance du travail que nous avons accompli. » 

La carrière de Sadowsky dans l’informatique et Internet s’étend sur plus de 60 ans. 

Aux côtés de Larry Landweber, un autre innovateur d’Internet, Sadowsky a aidé à formuler l’initiative Leland de l’Agence des États-Unis pour le développement international qui a finalement fourni une connectivité Internet à 20 pays d’Afrique.

Entre 1996 et 2002, il a été membre et coordinateur du programme de conseil technique pour le programme infoDev de la Banque mondiale. En tant que conseiller technique principal du programme dot-GOV de l’USAID pour le consortium Internews, Sadowsky a fourni une assistance en matière de politiques des TIC au monde en développement. 

Plus récemment, il a travaillé sur des projets de réforme des politiques Internet dans plus d’une douzaine de pays en tant que directeur exécutif de la Global Internet Policy Initiative. 

Quant à l’avenir, Sadowsky dit qu’il observe l’influence des décideurs politiques et du secteur privé sur Internet et accorde une attention particulière à des questions telles que la modération sélective du contenu et l’accès restreint à Internet avant les élections. 

« Il y a la gouvernance d’Internet et il y a la gouvernance sur Internet », a-t-il déclaré. « Il est intéressant de voir comment les problèmes existants dans la société sont affectés par Internet », a-t-il affirmé. « C’est la gouvernance des affaires humaines sur Internet qui est la plus cruciale à aborder en ce moment. La plupart des problèmes existants dans la société sont affectés par Internet, ce qui crée de multiples problèmes pour la société auxquels nous commençons tout juste à nous attaquer, certains pas encore avec succès. »

À Propos du Prix

Le prix du Service Jonathan B. Postel est décerné chaque année à une personne ou une organisation qui a contribué de manière exceptionnelle et soutenue au service de la communauté Internet. Le prix porte le nom du Dr Jonathan B. Postel en hommage à sa contribution extraordinaire, au cours de ses 30 années de carrière, dans le domaine du réseautage.


Image copyright: © Steven G. Huter

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Clause de non-responsabilité : Les points de vue exprimés dans cet article sont ceux de l’auteur et peuvent ou pas refléter la position officielle de l’Internet Society.

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