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Redes comunitarias 31 Julio 2020

El Plazo de Prioridad Tribal se amplía hasta el 2 de septiembre, pero sigue siendo insuficiente para conectar a las comunidades indígenas a un salvavidas indispensable

Katie Jordan
Por Katie JordanSenior Policy Advisor
Sara Young
Sara YoungNorth American Access Intern

Mientras las comunidades indígenas de Estados Unidos registran algunas de las tasas de mortalidad por COVID-19 más brutales del país, han tenido que luchar contra reloj para aprovechar una oportunidad única e irrepetible para tener acceso a su propia red de banda ancha y administrarla.

El Plazo de Prioridad Tribal es una oportunidad inédita para que las tribus estadounidenses aptas soliciten licencias para el espectro de 2.5 GHz antes de la subasta federal. Pensado para las comunidades más desatendidas de Estados Unidos (donde solo la mitad de las unidades familiares tiene acceso a la banda ancha), el plazo debe permitir a las tribus rurales acceder al servicio de Internet y al desarrollo de los servicios para reducir la brecha digital. El proceso de solicitud planteó desafíos de magnitud a las tribus que ya se las tienen que arreglar con conexiones malas. El formato digital, sumado a las realidades de la COVID-19, les ha impedido presentar las solicitudes dentro de plazo.

Considerando las trabas insuperables que ha puesto la pandemia, las tribus y casi 100 organizaciones han pedido a la Comisión Federal de Comunicaciones (FCC, por sus siglas en inglés) y al Congreso que amplíen el Plazo de Prioridad Tribal 180 días.

En respuesta, la FCC solo les ha dado 30 días más para presentar sus solicitudes. En su orden, la FCC dice que esta ampliación se debe a los desafíos extraordinarios que se han presentado con la pandemia. Sin embargo, se espera que la pandemia vaya a peor el mes que viene, no que mejore.

Este plazo solo les da a las tribus ya inmersas en el proceso un poco de tiempo extra para preparar sus solicitudes. No ofrece prácticamente tiempo para potenciar la conciencia colectiva y la participación. La propagación de la COVID-19 no se ha ralentizado y las tribus siguen haciendo frente a altos índices de contagio y mortalidad. Las tribus que no se han acogido previamente al Plazo de Prioridad Tribal se seguirán encontrando con enormes trabas para recopilar todo el material necesario, aprobar las resoluciones tribales, implicar a la comunidad y enviar las solicitudes dentro de este nuevo plazo de 30 días.

Según ha escrito Public Knowledge en una declaración reciente, la orden de la FCC se hace eco de los comentarios de T-Mobile que sugieren que sería necesaria una ampliación. T-Mobile pidió una ampliación de 90 días. Hasta los críticos del plazo reconocieron que 30 días no son suficientes para que las tribus aprovechen esta oportunidad inédita para disponer de una acceso a la banda ancha que se necesita urgentemente.

Muchos de los aspectos fundamentales de la vida tribal dependen de forma directa e inmediata de la posibilidad de las comunidades para solicitar las licencias de espectro dentro del Plazo de Prioridad Tribal. La iniciativa permitirá a las tribus conectar sus casas, lugares de trabajo, hospitales y colegios. Las educaciones y los futuros de los estudiantes tribales dependen actualmente de la fiabilidad de la conexión, al igual que el funcionamiento de los servicios de telesalud que salvan vidas. El acceso y la administración de la banda ancha es una necesidad para el futuro de la vida tribal. Existe una vieja deuda con las comunidades tribales para que tengan la oportunidad de acceder a lo que ahora es un recurso público vital e indispensable.

Darles a las tribus solo 30 días para presentarse al Plazo de Prioridad Tribal impedirá la conexión de aquellas que aún no han iniciado los trámites y, en un mundo con la COVID-19, tendrán muchas dificultades para realizar actividades fundamentales en la vida cotidiana.

En Internet Society, creemos que Internet es para todo el mundo. Al trabajar junto a las comunidades tribales durante las últimas semanas, hemos podido difundir el mensaje con nuestros socios en más de 574 tribus reconocidas federalmente, de las que más de 100 ya han presentado satisfactoriamente las solicitudes. Mantendremos nuestro compromiso para que Internet esté disponible para todo el mundo favoreciendo el acceso tribal y empoderando a las comunidades con soluciones de red que satisfagan sus necesidades.

Si deseas obtener más información sobre el Plazo de Prioridad Tribal y cómo presentar una solicitud, visita nuestro sitio: https://www.internetsociety.org/indigenet/tribal-priority-window/

Y para participar en estas conversaciones importantes, obtener más información sobre el uso de la licencia una vez concedida y establecer relaciones con otros defensores de las comunidades indígenas y expertos en redes comunitarias, ven a la Cumbre de Conectividad Indígena del 5 al 9 de octubre o participa en una formación previa a la cumbre. Sigue leyendo aquí: https://www.internetsociety.org/events/indigenous-connectivity-summit/2020/


Crédito de la imagen: © 2019 Elyse Butler. La foto es de un programa de formación en redes comunitarias con la Nación de Hawái como parte de la Cumbre de Conectividad Indígena de 2019, que dio pie a la instalación de la primera red comunitaria de Hawái en Pu’uhonua o Waimānalo.

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Descargo de responsabilidad: Las opiniones expresadas en esta publicación pertenecen al autor y pueden o no reflejar las posiciones oficiales de Internet Society.

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