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Crecimiento de Internet 28 Febrero 2020

¿Es Internet lo suficientemente resistente para soportar el coronavirus?

David Belson
By David BelsonSenior Director, Internet Research and Analysis

Se ha denominado el experimento de teletrabajo más grande del mundo. Dada la creciente preocupación por la propagación del coronavirus COVID-19, los centros escolares y de negocios de todo el mundo están implementando planes de contingencia que fomentan el aprendizaje a distancia y el trabajo desde casa. El uso de herramientas de aprendizaje online, mensajería y videoconferencia también está creciendo rápidamente, lo que supone una carga adicional de estas aplicaciones y plataformas basadas en Internet y un aumento del tráfico. Y si cada vez se queda más gente en casa, el consumo de contenido online también está condenado a aumentar.

Muchas personas se preguntan si Internet puede soportar la tensión por el crecimiento de tráfico rápido y el aumento de la latencia. ¿Esto provocará una caída catastrófica de Internet? La respuesta es probablemente no.

Los proveedores de infraestructura fundamental de Internet deben ser capaces de absorber fácilmente el aumento de tráfico y demanda, sobre todo si el crecimiento se produce gradualmente durante un plazo de días, semanas o meses. Los proveedores de infraestructura en la nube también tienen capacidad informática, de almacenamiento y banda ancha suficiente para que sus clientes, incluidos proveedores de herramientas de aprendizaje online, mensajería y videoconferencia, amplíen sus sistemas según sea necesario. Para mantener el tráfico a nivel local, la infraestructura de distribución de contenido de empresas como, por ejemplo, Akamai, Cloudflare, Google, Netflix y Apple está instalada en muchas redes de última fase.

Los Puntos de Intercambio de Internet (IXP, por sus siglas en inglés) también ayudan a mantener el tráfico a nivel local, lo que ofrece a los proveedores de red locales un lugar para interconectarse e intercambiar tráfico entre sí, así como conectarse con los proveedores de contenido más importantes. (Internet Society trabaja para promover y apoyar el despliegue y uso de IXP por todo el mundo).

Donde sí es más probable que se produzcan errores es en las herramientas, si no han previsto recursos informáticos, de almacenamiento o banda ancha suficientes para absorber el aumento de tráfico. En China ya se han producido este tipo de errores, como es el caso de los servidores del servicio de streaming iQiyi de Baidu, de una aplicación didáctica llamada Xuexitong, de aplicaciones de oficina populares, incluidas las aplicaciones de videoconferencia DingTalk y WeChat Work, y juegos online de Tencent. Ha quedado constatado que todas estas aplicaciones y plataformas se cayeron debido al repunte del tráfico. Se puede decir que estos fallos son similares a los que se han producido en plataformas de comercio electrónico o juego en días de mucho tráfico, donde los sistemas de backend no pueden procesar un volumen de solicitudes o activaciones de cuenta más grande de lo habitual.

Rastrear el impacto en Internet del aumento del teletrabajo se ha marcado como un área de interés para la comunidad de medición de Internet. Como codirector del proyecto de Internet Society “Medición de Internet” (uno de los ocho proyectos del Plan de acción 2020 de Internet Society), también me interesa. La medición de Internet puede ayudar a identificar problemas emergentes y ayudar a encontrar soluciones.

Las medidas tomadas por RIPE Atlas y Oracle Internet Intelligence pueden ayudar a calibrar los cambios en la latencia y los datos de tráfico en los Puntos de Intercambio de Internet (IXP) (por ejemplo, de los IXP de Kenia) pueden ayudar a ilustrar los cambios locales en los niveles de tráfico. Pero la atribución es el desafío clave. No podemos afirmar rotundamente que los cambios de latencia o tráfico observados se deban al aumento en el uso de herramientas de trabajo y plataformas remotas o el mayor consumo de contenido.

¿Cómo puedes ayudar?

  • Si eres un proveedor de infraestructura como, por ejemplo, una red de distribución de contenido, comparte estadísticas de tráfico relevantes, agregadas a nivel vertical de un país y/o sector industrial.
  • Si eres un usuario final, busca y añade a marcadores las páginas de estado de las herramientas y plataformas en las que confías para disponer de información actual sobre problemas que se estén produciendo. Downdetector también es útil para saber si otros usuarios están teniendo problemas similares.
  • Y, por último, si eres periodista, puedes escribir tus crónicas con fundamento y dar titulares precisos. Si una sola plataforma o herramienta, da igual lo importante que sea, va lenta o no está disponible durante un breve espacio de tiempo, informa de ello como lo que es, en lugar de describirlo como un apagón o caída de todo Internet.

Si te interesa colaborar o tener más información sobre el proyecto “Medición de Internet”, ponte en contacto con nosotros. También tenemos el placer de hablar más sobre el espectro de incidencias de Internet, desde sitios inaccesibles hasta cierres totales a nivel nacional.


Imagen de Dimitri Karastelev vía Unsplash

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