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Crecimiento de Internet 18 Diciembre 2019

Del bloqueo de contenido a los cierres nacionales: explicación de las interrupciones de Internet

David Belson
Por David BelsonSenior Director, Internet Research and Analysis

En marzo de 2019, tras una decisión descrita en prensa como un “cierre de Internet impuesto por el gobierno”, el presidente de Sri Lanka bloqueó temporalmente Facebook, WhatsApp, Instagram, Viber y otros servicios. En este caso, el acceso limitado a un tipo concreto de aplicaciones se describió de forma imprecisa como un cierre total de Internet. Desafortunadamente, algo así no es extraordinario. La cobertura mediática y los debates generales sobre las interrupciones de Internet suelen dar una idea errónea de lo sucedido. Es probable que no se quiera confundir a propósito. Muchos periodistas, así como el público general, no son muy versados en las diferentes formas para bloquear el acceso a Internet y al contenido.

Pueden existir varias causas por las que los usuarios no puedan entrar en su red social, app de chat o plataforma de vídeo favorita. Puede deberse a un corte local de Internet o que se haya bloqueado el acceso a estos sitios por un decreto gubernamental o que el gobierno haya ordenado el cierre de Internet en todo el país. Internet se puede bloquear de varias formas, pero los usuarios finales tendrán los mismos problemas con todas ellas: imposibilidad de conectarse a Internet para comunicarse y acceder al contenido.

Si, al fin y al cabo, la experiencia del usuario final es la misma, ¿por qué es importante marcar las diferencias entre los tipos de interrupciones de Internet? Una descripción correcta ayudará a garantizar que la cobertura y los debates sobre tales eventos sean técnicamente precisos y lleven a las medidas adecuadas conducentes a mitigar o eliminar interrupciones futuras, incluidos el diseño de políticas, el aumento de la inversión y la mejora de la infraestructura de red. Una mayor comprensión de las diferencias también ayudará a las organizaciones de la sociedad civil, a las comunidades técnicas y a todos los afectados a reaccionar adecuadamente a la interrupción. Las reacciones pueden consistir en un reconocimiento de que se produjo una interrupción o en el aumento de la conciencia global de la situación actual o en la organización activa de protestas y la identificación de formas de conexión alternativas, aunque la reacción siempre deberá ser proporcional al alcance de la interrupción.

He aquí varios tipos de interrupción, incluidas las razones por las que se producen y cómo se ponen en marcha:

Corte de Internet

Probablemente los cortes son el tipo de interrupción de Internet más habitual y se producen por la interrupción no intencionada o accidental de la conexión a Internet a escala local, de proveedor de red o nacional. Las causas más frecuentes de los cortes son los daños físicos a la fibra/cable, las inclemencias meteorológicas, los apagones de luz o las desconfiguraciones de enrutamiento. Los cortes también pueden producirse como consecuencia de ataques DDoS contra componentes de la infraestructura de red central. Estos eventos suelen tener una naturaleza pasajera y duran minutos u horas.

Bloqueo de contenido

El bloqueo de contenido es una interrupción intencionada del acceso a un sitio/aplicación específicos (p. ej., Twitter, WhatsApp, Wikipedia) o a un conjunto de sitios/aplicaciones (p. ej., herramientas de mensajería, redes sociales). El bloqueo suele tener una motivación política cuyo objetivo es limitar la capacidad de los grupos de ciudadanos para organizar protestas o para evitar la difusión de determinada información. En estos casos se puede seguir accediendo a otro tipo de contenidos (sitios de comercio electrónico, servicios financieros, sede electrónica del gobierno, etc.) . Existen varias formas de poner en marcha el bloqueo de contenido como, por ejemplo, bloqueando direcciones /prefijos IP, URL o protocolos específicos; filtración mediante inspección profunda de paquetes (DPI, por sus siglas en inglés); manipulación de motores de búsqueda; o modificación de DNS. El artículo de Internet Society titulado Perspectivas sobre el bloqueo de contenido en Internet: resumen general presenta más detalles al respecto.

Estrangulamiento

En el contexto de las interrupciones de Internet, el estrangulamiento es una ralentización intencionada del acceso a Internet del usuario final. Se hace con la intención de que Internet sea menos efectivo para consumir y compartir contenido e información. Como se sigue pudiendo acceder a Internet, el estrangulamiento es más difícil de detectar que otros tipos de interrupciones, sobre todo porque el impacto es difícil de distinguir de la saturación de la red. El estrangulamiento en redes móviles se puede hacer degradando las conexiones 3G y 4G a 2G, lo que reduce las velocidades a menos de 1 Mbps. El estragulamiento en la red fija y en aplicaciones se puede aplicar mediante el uso de sistemas de gestión de tráfico instalados en la infraestructura de un proveedor de red.

Cierre subnacional

Los cierres subnacionales o localizados son una desconexión intencionada de una conexión a Internet fija y/o móvil (o servicios de telecomunicaciones generales) en un recinto (p. ej., un estadio), en una ciudad o en el ámbito estatal/regional. Estas interrupciones de Internet más focalizadas suelen estar dirigidas por el gobierno y se suelen justificar por motivos de seguridad (p. ej., para evitar la detonación a distancia de artefactos explosivos con un teléfono móvil) o tienen una motivación política para limitar la capacidad organizativa de grupos de ciudadanos o evitar la difusión de determinada información. La forma más fácil de aplicar estos cierres localizados de la conexión fija o móvil es mediante cambios de configuración. Estos cambios pueden desactivar eficazmente servicios de telecomunicaciones sin tener que apagar o dañar físicamente la infraestructura subyacente y pueden evitar el redireccionamiento de tráfico de Internet hacia/desde un proveedor de red local. Los cierres subnacionales suelen prolongarse durante semanas o meses.

Cierre nacional

Un cierre nacional es una desconexión intencionada a instancia del gobierno de la infraestructura de Internet, en un país determinado, de la red global de Internet. Esto se suele hacer mediante el control centralizado de las conexiones internacionales. Estos cierres nacionales de Internet suelen tener una motivación política y se hacen para limitar la capacidad organizativa de los ciudadanos o para evitar la difusión de determinada información. También se han utilizado para tratar de evitar que los estudiantes copien en exámenes nacionales. En aquellos países donde la conexión a la red global de Internet depende de un operador de telecomunicaciones controlado por el estado, dicho proveedor puede eliminar sus entradas de la tabla de redireccionamiento global y suprimir sus conexiones con los operadores de red internacionales, quedando efectivamente aislado. Este tipo de cierre se puede aplicar prácticamente de inmediato. En países con una red de Internet más resistente, cada proveedor con conexión internacional tendría que eliminar individualmente su información de redireccionamiento y suprimir sus conexiones con operadores de red internacionales. Este tipo de cierre podría tardar varias horas en aplicarse. Según la motivación de fondo, los cierres nacionales pueden durar varias horas o varios días.

Qué puedes hacer

Lee el borrador de políticas públicas actualizado sobre cierres de Internet, que destaca el impacto de los cierres de Internet en las poblaciones, las economías y las infraestructuras locales y sirve de orientación para los legisladores que estén barajando un cierre de Internet. Entender los diferentes tipos de interrupciones de Internet nos ayudará a defender con más firmeza la reducción de la cantidad de cierres y apagones de Internet por el mundo. Nos convertimos en defensores más fuertes mediante un discurso educado, el desarrollo de soluciones bien documentadas y una mayor capacidad para educar a los actores principales.

Si deseas más información sobre los cierres de Internet cuando se produzcan, sigue a los socios de Internet Society como Netblocks (@netblocks), CAIDA IODA (@caida_ioda) y Oracle Internet Intelligence (@InternetIntel).

Por un Internet abierto y fuerte. Lee la posición de Internet Society sobre los cierres de Internet.

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Descargo de responsabilidad: Las opiniones expresadas en esta publicación pertenecen al autor y pueden o no reflejar las posiciones oficiales de Internet Society.

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