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Conectar al mundo 7 Noviembre 2019

Una crisis en las redes sociales provoca un declive permanente en la libertad de Internet global

David Belson
Por David BelsonSenior Director, Internet Research & Analysis

La libertad de Internet global ha descendido por noveno año consecutivo en 2019, en gran parte como consecuencia del creciente uso de las redes sociales por parte de gobiernos de todo el mundo como vía para la vigilancia masiva y la manipulación electoral. El informe Libertad en la red de 2019, la última edición del análisis de la libertad de Internet en cada país, fue publicado el 5 de noviembre por Freedom House, y destaca un cambio en las redes sociales que dejan de ser un ámbito para los debates cívicos para convertirse en un instrumento de distorsión política y control de la sociedad.

El informe Libertad en la red de 2019 analizó la libertad de Internet en 65 países del mundo, lo que representa al 87 % de usuarios de Internet global. Los países analizados se calificaron como “Libres”, “Parcialmente libres” o “No libres”, según un examen y puntuación de tres categorías: obstáculos al acceso, límites en el contenido y vulneraciones de los derechos del usuario.

De los 65 países evaluados, 33 de ellos experimentaron un descenso de la libertad de Internet a lo largo del último año, siendo Sudán y Kazajistán los países donde se observó la mayor caída. Los dos presidentes de ambos países, en el poder desde hace mucho tiempo, fueron derrocados, cosa que dio lugar a la proliferación de bloqueos de las plataformas de redes sociales e interrupciones de la conexión a Internet y un aumento del uso de vigilancia electrónica para socavar la libertad de expresión.

El informe se refiere a las plataformas digitales como “el nuevo campo de batalla de la democracia,” tras hallar pruebas de influencia en las elecciones por Internet en 26 de 30 países estudiados, que celebraron elecciones nacionales durante el último año. Se pone de manifiesto que las restricciones a la libertad de Internet suelen dispararse antes y durante votaciones decisivas y que la influencia en las elecciones por Internet se ejerce de tres formas: medidas informativas (manipulación sutil de debates online), medidas técnicas (includias restricciones de acceso) y medidas legales (sancionar a los oponentes y limitar la expresión política).

El análisis de Freedom House también descubrió que la libertad de Internet en Estados Unidos disminuyó por tercer año consecutivo. Si bien destacó que el ambiente online en el país sigue siendo vibrante, diverso, libre y exento de censura estatal, el informe también enumeró una serie de factores que redujeron la puntuación de libertad de Internet, situando a Estados Unidos en la séptima posición de la clasificación mundial. Estos factores son:

  • Ampliación de la vigilancia del público por parte de las fuerzas del orden y agencias de inmigración, con supervisión o transparencia limitada.
  • Aumento del monitoreo de las plataformas de redes sociales.
  • Desinformación en torno a eventos políticos importantes, con actores nacionales y extranjeros manipulando contenidos con fines políticos.

Como se ha mencionado anteriormente, las restricciones de acceso/conexión y el bloqueo de sitios web/aplicaciones son tácticas que se están popularizando a un ritmo vertiginoso. El informe de este año descubrió que las redes sociales y las aplicaciones de comunicación fueron bloqueadas en al menos 20 países encuestados. A la conexión a Internet no le fue mucho mejor, con cortes en las redes de telecomunicaciones en 17 países analizados. Estas medidas se tomaron antes de las elecciones o durante periodos de protestas y agitación social. Desafortunadamente, este sigue siendo un asunto pendiente, como se recoge en nuestro resumen del informe de Libertad en la red de 2017 .

A pesar del descenso de la libertad de Internet y sus causas subyacentes mencionadas en el informe, este año las cosas no han ido tan mal. Freedom House descubrió que 16 países encuestados registraron mejoras en sus puntuaciones de libertad de Internet, siendo Etiopía el país que registró el mayor aumento. Si bien los lamentables cortes de red siguieron produciéndose en el país, fueron más temporales y localizados que los cortes anteriores en todo el país. Además, el gobierno del nuevo primer ministro redujo las restricciones en Internet, con el desbloqueo de 250 sitios web y la liberación de personas encarceladas por sus actividades en Internet.

Malasia y Armenia también merecieron especial mención por progresar adecuadamente e Islandia fue calificado como “el mejor protector de la libertad de Internet del mundo”. Según el informe, “El país hace gala de unas condiciones envidiables, incluida la conexión casi universal, restricciones limitadas en el contenido y un blindaje de los derechos del usuario”.

Cómo puedes involucrarte:

  • Lee el informe completo Libertad en la red de 2019 para tener una idea amplia y profunda sobre los hallazgos de este año.
  • Participa en el evento de presentación de Libertad en la red de 2019 que se celebrará el próximo 12 de noviembre para debatir sobre los resultados fundamentales y sobre las tendencias emergentes en la libertad de Internet, incluidos los métodos cambiantes utilizados por los gobiernos para manipular elecciones y vigilar a los ciudadanos en la redes sociales.
  • Consulta las clasificaciones a nivel de país para entender los controles sobre Internet esenciales empleados en tu país y en otros países de interés.
  • Usa las recomendaciones incluidas en el informe como guía para informar a legisladores locales, así como promover iniciativas en el sector privado y participar en actividades de la sociedad civil.
  • Sigue a organizaciones como Freedom House (@freedomhouse) e Internet Society (@internetsociety) en las redes sociales para estar al tanto de los temas relaciones con la libertad de Internet por todo el mundo.

Internet Society tiene el orgullo de colaborar en la iniciativa Freedom House y Freedom on the Net, porque su trabajo se enmarca en nuestros objetivos para conseguir un Internet abierto, conectado globalmente, seguro y fiable.

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Descargo de responsabilidad: Las opiniones expresadas en esta publicación pertenecen al autor y pueden o no reflejar las posiciones oficiales de Internet Society.

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