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Développer l'Internet 28 mai 2020

Quel impact a le COVID-19 sur les réseaux du dernier kilomètre ?

David Belson
Par David BelsonSenior Director, Internet Research and Analysis

Si votre foyer ressemble au mien, vous avez constaté une augmentation significative de l’utilisation de votre connexion Internet au cours de ces derniers mois. Nous regardons de plus en plus de médias en streaming chaque jour et nous passons des heures interminables en vidéoconférence pour le travail et l’école. Si tous ces médias en streaming consomment de la capacité en aval, les vidéoconférences peuvent, elles, générer une quantité importante de trafic en amont. J’ai la chance de disposer d’une connexion à haut débit par fibre optique qui peut facilement gérer ce trafic, mais je sais que d’autres ne sont pas aussi chanceux. Ils doivent se contenter de connexions en cuivre ou de liaisons par satellite qui ont du mal à diffuser des médias en continu ou des appels vidéo de qualité acceptable.

À travers ce spectre de connexions Internet du “dernier kilomètre”, j’ai examiné l’impact du point de vue du fournisseur et de l’utilisateur. Quel type de croissance du trafic les fournisseurs de réseaux du dernier kilomètre ont-ils constaté ? Quelles mesures ces fournisseurs ont-ils prises pour s’assurer qu’ils disposent d’une capacité suffisante ? Et surtout, pour les utilisateurs finaux, quel impact l’augmentation du trafic a-t-elle eu sur les vitesses de connexion du dernier kilomètre ?

Les connexions réseau des fournisseurs de services Internet en contact avec les clients et les abonnés sont souvent appelées réseaux du dernier kilomètre. Il s’agit de services Internet fournis sur une distance fictive – le “dernier kilomètre” – dans les locaux des abonnés, tels que les maisons et les bureaux, et même à des appareils, comme les téléphones portables.

Croissance du trafic

Aux États-Unis, Comcast, Spectrum, AT&T et Verizon sont parmi les plus grands fournisseurs de connectivité du dernier kilomètre pour les consommateurs. Selon les données disponibles à la fin mai, comparativement aux niveaux de trafic de base antérieurs à l’enquête COVID (généralement fin février/début mars), ces fournisseurs du dernier kilomètre ont vu leur trafic en amont augmenter de plus de 30 %, tandis que le trafic en aval augmentait de l’ordre de 20 %. Comme prévu, les volumes de trafic des applications ont également augmenté de manière significative.

  • Comcast a signalé une augmentation de 33 % du trafic en amont et de 13 % du trafic en aval, mais a également noté que le trafic de son réseau commençait à plafonner dans la plupart des marchés, y compris ceux qui ont été touchés par le COVID-19.
  • À la mi-avril, Spectrum a fait état d’une augmentation de près de 20 % du trafic en aval et de 32 % du trafic en amont.
  • Fin avril, AT&T a signalé une augmentation de 22 % du trafic du réseau central (qui comprend les utilisations professionnelles, domestiques à large bande et sans fil) par rapport à la fin février.
  • À la mi-mai, Verizon a fait état d’une croissance significative au niveau des applications, soulignant une augmentation de 81 % de l’utilisation du VPN, une augmentation de 1 200 % de l’utilisation des outils de collaboration, et une diffusion vidéo en continu de 36 % supérieure aux journées types précédant la pandémie COVID.

En Europe, l’Organe des régulateurs européens des communications électroniques(BEREC) publie des rapports de synthèse selon les données recueillies auprès des autorités réglementaires nationales (ARN) concernant le trafic Internet des fournisseurs de réseau dans les États membres de l’UE. Le rapport publié le 8 mai déclare : “En général, le trafic sur les réseaux fixes et mobiles a augmenté pendant la crise du Covid-19, mais aucun problème majeur de congestion ne s’est produit. Depuis plus de six semaines, un nombre croissant de cartes des nœuds de raccordement signalent une stabilisation du trafic global”. D’autres cartes des nœuds de raccordement ont indiqué qu’elles “ont détecté une diminution du trafic Internet global par rapport au pic atteint après le début de la crise Covid-19”, tandis que plusieurs autres encore “ont confirmé que le trafic de données continue à diminuer, mais reste à un niveau plus élevé par rapport à la période précédant le déclenchement de la crise Covid-19”. Des observations similaires ont été faites dans le rapport du 20 mai.

En Australie, le trafic de pointe en aval du National Broadband Network a augmenté de 37 % par rapport à la fin du mois de février, selon les chiffres publiés par la société NBN Co., les opérateurs du réseau. Les chiffres mensuels publiés par NBN Co. montrent une légère augmentation de la disponibilité du réseau de février à mars, bien que la congestion du réseau se soit aggravée au cours de cette même période.

https://www1.nbnco.com.au/content/dam/nbnco2/2020/images/how-we-are-tracking/graphs/COVID-19/april-2020/week10/Downstream-Network-usage-COVID-19-4-weeks.jpg
Évolution du trafic NBN dans le temps
(Source : https://www1.nbnco.com.au/corporate-information/about-nbn-co/updates/dashboard-march-2020, en date du 27 mai 2020)

Un changement drastique dans les volumes de trafic a cependant été constaté par au moins un fournisseur de télécommunications au Venezuela, où la quarantaine nationale a commencé le 17 mars. Movistar, filiale de Telefonica SA, a déclaré que “l’augmentation de l’utilisation des données pendant la première semaine de confinement pour les Vénézuéliens a été égale à l’augmentation totale pour toute l’année 2019”.

Capacités de modularité

Au Venezuela, la croissance radicale du trafic de Movistar a mis le réseau à rude épreuve, puisque celui-ci fonctionnait déjà à sa capacité maximale, selon une lettre du président de la société. Le maintien d’une surcapacité suffisante au sein d’un réseau pour pouvoir absorber les pics de trafic imprévus (et planifiés) étant considéré comme une pratique exemplaire du secteur, les problèmes de Movistar témoignent de la plus grande fragilité des infrastructures de télécommunications au Venezuela.

D’autres fournisseurs de réseaux s’efforcent de maintenir la résilience en accélérant les investissements prévus pour ajouter de la capacité. Vodacom South Africa, par exemple, a annoncé le 15 avril qu’elle dépenserait 500 millions de rands (environ 27 millions de dollars) dans les deux mois à venir pour augmenter la capacité de son réseau, d’autant qu’elle connaît des pics de trafic tout au long de la journée.

Cependant, l’augmentation du trafic semble être moins problématique pour les fournisseurs d’autres régions. Les dirigeants de Cox Communications, un fournisseur de services haut débit basé aux États-Unis, ont fait remarquer que son réseau actuel avait une capacité suffisante pour faire face au changement soudain des tendances d’utilisation résultant de l’augmentation de l’activité en ligne pendant la pandémie, et ont attribué sa résilience à l’exécution de plans de mise à niveau du réseau à long terme. Au Japon, NTT Communications a rassuré ses clients : “Les installations de télécommunications de l’entreprise sont construites pour gérer le trafic même s’il double la quantité de pointe actuelle”. À la mi-avril, le trafic sur le service à haut débit de NTT était environ 28 % plus élevé que celui de la fin février.

Au Royaume-Uni, OpenReach a noté que son réseau existant était déjà construit pour gérer les pics de capacité. Le directeur de la technologie de BT a déclaré : “Nous avons plus que suffisamment de capacité dans notre réseau à haut débit britannique pour gérer le télétravail de masse.” TalkTalk s’est dit confiant de pouvoir gérer une augmentation des volumes de trafic car ses services connaissent régulièrement des pics de demande.

Tendances en matière de vitesse de connexion

Même si vous payez votre fournisseur d’accès à Internet pour un certain niveau de connectivité, il peut être difficile de déterminer la vitesse réelle que vous obtenez. Les mesures peuvent être influencées par des facteurs locaux, notamment la qualité du signal Wi-Fi ou cellulaire, et par des facteurs externes, comme l’emplacement du serveur de test de vitesse. En outre, il existe de multiples façons de calculer la vitesse de connexion effective, allant des tests actifs de connexion simple ou multiple à l’analyse passive de la perte de données. Il est donc encourageant de constater qu’un certain nombre d’organisations ont publié des informations sur les tendances des vitesses de connexion fixes et mobiles et sur leur évolution au cours des derniers mois.

La société de surveillance des performances Ookla (opérateurs de speedtest.net) a initialement publié à la mi-mars “Tracking COVID-19’s Impact on Global Internet Performance”. Elle a mis à jour les données chaque semaine depuis, en suivant l’évolution des vitesses de connexion mobile et fixe dans plus de 100 pays. En utilisant la semaine du 2 mars comme référence, ils ont observé un large éventail de changements. Depuis la mise à jour du 27 mai, les vitesses de connexion fixes moyennes ont diminué de 28 % (en Éthiopie) et augmenté de 127 % (au Liban). Les vitesses moyennes de connexion mobile ont chuté de 30 % (au Sri Lanka) et ont augmenté de 89 % (à Trinité-et-Tobago). Les diminutions moyennes se situent dans une fourchette similaire, mais les augmentations sont plus faibles.

Le 8 avril, le fournisseur CDN Fastly a a publié “How COVID-19 is affecting internet performance”, sur la base de l’analyse de la collecte de données de leur plateforme. Ils ont examiné les changements de vitesse de téléchargement pour quatre pays européens, le Japon et quatre endroits aux États-Unis. Bien que leurs conclusions soient mitigées, ils ont noté qu’au moment de la publication, “la majorité des internautes en mesure de rester chez eux y sont déjà, ce qui signifie que les cas les plus extrêmes de dégradation de la vitesse ont déjà eu lieu”.

Tableau-données
Changements observés dans les vitesses de téléchargement
(Source : https://www.fastly.com/blog/how-covid-19-is-affecting-internet-performance)

Le 14 avril, la société de test des performances SamKnows a publié un billet de blog qui examinait les changements apportés aux vitesses de connexion fixes aux États-Unis, comparant les performances du 12 mars (avant le confinement) aux performances du 24 mars (après que la plupart des États aient déclaré le confinement). Ils ont constaté que presque tous les États avaient connu une baisse nominale des vitesses de téléchargement, la plupart se situant autour de 1 % ou moins. Toutefois, ils ont également noté que, comme il s’agissait de moyennes, elles pouvaient cacher des baisses de vitesse plus importantes observées par certains utilisateurs.

Évolution des vitesses de téléchargement fixes par État
(Source : https://samknows.com/blog/samknows-critical-services-report-fixed-speed-usa)

D’autres études sur les tendances en matière de vitesse de connexion pendant la pandémie ont été publiées par OpenSignal (qui examine les vitesses de téléchargement 4G à l’échelle mondiale), BroadbandNow (qui suit l’évolution des vitesses de téléchargement et d’envoi), Fing (qui se concentre sur les performances de l’internet en Europe) et CIRA (qui examine les vitesses dans le contexte de la fracture numérique au Canada).

REMARQUE : Un examen exhaustif de ces changements à l’échelle mondiale donnerait lieu à un billet de blog trop long à lire, c’est pourquoi j’ai examiné un nombre limité de pays dans cet article. Cependant, d’après mon examen des informations disponibles, les changements dans les schémas de circulation et les changements dans les volumes de trafic et les vitesses de connexion se sont situés dans les mêmes fourchettes générales dans d’autres pays également.

Résilience du dernier kilomètre

Les “événements” mettent souvent à rude épreuve la résilience des réseaux du dernier kilomètre, qu’il s’agisse d’un événement sportif entraînant des millions de flux simultanés ou d’une sortie de logiciel très attendue entraînant des millions de téléchargements simultanés. Bien que ces événements entraînent des pics de trafic massifs, ils sont généralement de durée limitée, ce qui atténue l’impact à long terme sur la capacité du réseau et les vitesses de connexion.

Les mesures de confinement prises en réponse à la pandémie du COVID-19 ont toutefois fait du trafic ponctuel la nouvelle norme sur nombre de ces réseaux, les pics de trafic persistant désormais toute la journée, car un grand nombre de personnes travaillent et apprennent à la maison.

Lorsque les connexions individuelles des abonnés, qu’elles soient fixes ou mobiles, sont mises à rude épreuve pour répondre à la demande accrue, les utilisateurs se retrouvent avec des vitesses de connexion plus faibles.

Cependant, les réseaux du dernier kilomètre sont restés assez résistants dans l’ensemble, malgré l’augmentation massive du trafic en amont et en aval.

Des initiatives de réseaux communautaires locaux telles que NYC Mesh apportent également une résilience du dernier kilomètre dans les zones où la connectivité à haut débit est inexistante ou inabordable. Il est maintenant plus important que jamais que la connectivité à haut débit, qu’elle soit fixe ou mobile, soit disponible et abordable pour tous.

Découvrez comment les réseaux communautaires jouent un rôle clé pour assurer la résilience de l’internet, puis prenez-y part !


Image par Andrew Neel via Unsplash

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Avertissement: Les points de vue exprimées dans cette publication appartiennent à l’auteur et peuvent ou non refléter les positions officielles de l’Internet Society.

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