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Redes comunitarias 9 noviembre 2021

Dera lleva Internet a los agricultores de Pakistán, reduciendo la brecha entre el campo y la ciudad

Naveed Haq
Por Naveed HaqRegional Infrastructure and Connectivity Director

Hace 28 años, nos instalaron la primera línea telefónica en nuestra casa de la ciudad de Rawalpindi. Yo tenía 14 años y estaba tan emocionado que marcaba el número de mi padre en el trabajo cada dos días, aunque eso significara que me regañaran por hacer llamadas innecesarias.

Pero cuando visitábamos a nuestros parientes en un pequeño pueblo del Punyab (Pakistán) no teníamos línea telefónica. Las insistentes peticiones de mi abuelo al gobierno no fueron escuchadas.

Lamentablemente, no ha cambiado mucho desde entonces. En 2018, la fibra llegó a mi ciudad, lo que permitió a mis hijos conectarse a Internet mientras yo trabajo desde casa. Pero en el pueblo de mi familia, la gente seguía sin una conexión a Internet decente. Mis parientes me pidieron que instalara una red comunitaria, como la que ayudé a crear en la aldea de Chak-5 Faiz, pero no había ninguna opción de backhaul disponible en la región en decenas de kilómetros. La brecha digital entre las zonas rurales y las urbanas sigue siendo muy acusada en Pakistán y aún nos queda mucho camino por recorrer para conectar a todo el mundo.

El año pasado, durante un viaje a Lahore, me encontré con Fouad Bajwa, un viejo amigo que comparte un interés común por el desarrollo de las comunidades a través de la tecnología. Aunque no teníamos intención de hablar de trabajo, no pudimos resistirnos a hablar de la conectividad en Pakistán. En cuestión de 30 minutos, se nos ocurrió la idea de poner en marcha una red comunitaria para los agricultores, que les permitiera aprovechar Internet para mejorar sus medios de vida.

Movilizamos a una comunidad en Chak 26-SP, un pequeño pueblo cerca del distrito de Pakpattan, en Punyab. A pesar de los tiempos difíciles por la pandemia, esta vibrante comunidad, dirigida por chicos jóvenes, puso en marcha la primera red comunitaria de agricultura digital de Pakistán: Digital Dera.

Digital Dera es un centro en el que los agricultores pueden acceder a información y orientación gratuitas de expertos agrícolas en cualquier momento, sobre una amplia gama de temas que les son relevantes y en el idioma local. A través de Digital Dera, los agricultores recibirán información sobre las últimas investigaciones en el sector agrícola, desde técnicas de mejora de cultivos hasta prácticas de adaptación al cambio climático.

Habrá voluntarios locales (los llamamos Defensores de la Red Comunitaria) que no solo proporcionarán la información pertinente, sino que también formarán a los agricultores para que aumenten la productividad de sus explotaciones con las últimas tecnologías y competencias, como la agricultura de precisión, las innovaciones agrícolas inteligentes y el comercio electrónico.

Digital Dera prestará servicios a más de 2.000 agricultores de los pueblos de la zona. Es una colaboración entre Internet Society y Agriculture Republic. Cuenta con el apoyo de Hayat Farms Pakpattan, Accountability Lab y Pakistan Telecommunication Co. Ltd.

Los habitantes de la aldea de mi familia todavía no tienen una conexión normal a Internet. Pero Digital Dera me da la esperanza de que un día todos puedan beneficiarse plenamente de Internet. Quizá pronto otro adolescente utilice Internet para encontrar a su padre en el trabajo, emocionado por la posibilidad de conectarse.

Ve nuestro vídeo de lanzamiento de Digital Dera a continuación.

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Descargo de responsabilidad: Los puntos de vista expresados en esta publicación pertenecen al autor y pueden o no reflejar las posiciones oficiales de Internet Society.

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