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Desarrollo de infraestructura y comunidad 26 mayo 2021

El IXP.GT mejora la velocidad, reduce los costes y aumenta la resiliencia y la seguridad de Internet en Guatemala

Israel Rosas
Por Israel RosasSenior Regional Development Manager

De los cuatro puntos neutros de Internet nuevos en América Latina, el más avanzado es IXP.GT de Guatemala. Empezó en noviembre de 2019 con tres participantes. Poco más de un año después ya tenía 10. La mayoría son proveedores de servicios de Internet (ISP), además de la red universitaria.

“¡El IXP es lo mejor que nos ha pasado en 2020!”, dice Ariel Tello, ingeniero y director de proyectos de Señal Nacional, el tercer proveedor de cable e Internet de Guatemala en conexiones residenciales. “Desde que nos conectamos al IXP.GT en agosto, hemos duplicado (o triplicado) el ancho de banda medio que pasa por el IXP. En agosto, teníamos una media de 500 megabytes por segundo (Mbps) de tráfico hacia el IXP. Ahora hay momentos en los que alcanzamos los 2 gigabytes por segundo (Gbps)”.

Más tráfico y mayor velocidad

En conjunto, los miembros del IXP.GT ya intercambian una media de 4 Gbps de tráfico, confirma Marco Antonio To, ingeniero doctor en informática y presidente del IXP.GT.

“Antes del IXP, se tardaba entre 30 y 40 milisegundos en recibir contenido, pero ahora se tarda 2 milisegundos o menos”, dice To. “Con esta menor latencia, el usuario siente que Internet funciona mejor”.

Marco Antonio To, presidente del IXP.GT (Foto cortesía de Marco Antonio To)

En junio de 2020, el IXP.GT se conectó a la memoria caché global de Google, lo que le permite almacenar copias de vídeos de YouTube y aplicaciones de la PlayStore a nivel local, ahorrándose el coste de ese tránsito internacional. Cuando el contenido se almacena en el extranjero, tarda más en cargarse y cuesta más porque los proveedores de Internet tienen que utilizar el tránsito internacional para conseguirlo.

Tello admite que la memoria caché de Google fue lo que motivó a sus directivos a unirse al IXP.

Ahorros y mejores precios

Según Tello, estar en el IXP.GT ha permitido a Señal Nacional ahorrar al menos un 15 % en los pagos a los proveedores internacionales, permitiéndole mejorar sus precios y capacidad. Por ejemplo, en julio un cliente con un plan de descarga mensual de 1 Mbps pagó 149 quetzales (19 dólares). Por el mismo precio, ahora tienen el triple de descarga (3 Mbps).

“Cuando llegue Facebook, si nos bajan los costes un 20 % más, seguiremos bajando los precios para nuestros clientes”, añade Tello.

Actualmente se está instalando un nodo de Facebook, también llamado Punto de Presencia (POP, por sus siglas en inglés), en Guatemala, el primero en Centroamérica. También se están negociando conexiones con Cloudflare, Akamai, Netflix y otras redes de distribución de contenidos (CDN, por sus siglas en inglés), con la ayuda de la Asociación de Puntos Neutros de Internet de América Latina y el Caribe (LAC-IX, por sus siglas en inglés).

Ariel Tello (a la derecha), en la oficina de Señal Nacional (Foto cortesía de Ariel Tello)

“Una vez que tengamos más CDN de estas grandes empresas generadoras de contenido, más del 50 % del tráfico se generará localmente”, afirma To.

Espera que el POP de Facebook, junto con otros servicios que solo el IXP.GT puede ofrecer para la infraestructura esencial de Internet, ayude a atraer a los mayores proveedores de Guatemala, incluidos los dos únicos que ofrecen servicio móvil, para que lleguen al mayor número posible de usuarios guatemaltecos.

Una ubicación neutral

Además de ser presidente del IXP.GT, To es consultor, profesor y miembro de la junta directiva de la Red Avanzada Guatemalteca de Investigación y Educación (RAGIE). También fue el cofundador de la filial de Internet Society en Guatemala en 2017.

Internet Society ayudó a crear un comité técnico para el IXP y facilitó reuniones con pequeños y medianos operadores. Los participantes se decantaron por un modelo sin ánimo de lucro, con To como primer presidente, ya que también representaba a las universidades del país, a través de la RAGIE.

To dice que dos intentos anteriores de IXP fracasaron porque no pudieron encontrar una ubicación neutral. La decisión de ubicar el IXP.GT en KIO Networks (un centro de almacenamiento de datos, considerado neutral por no ser competidor de los ISP) fue el resultado de una sinergia entre Internet Society, Facebook e IXP.GT.

“Internet Society siempre ha estado involucrada en todo esto”, dice To. “Christian O’Flaherty (gerente sénior de desarrollo para América Latina) estuvo con Facebook para negociar con los representantes de KIO México un POP y me dijo que sería bueno que conocieran nuestro proyecto. Así que fuimos a hablar y estar en KIO dio el impulso para el POP de Facebook en Guatemala”.

Las filiales latinoamericanas de ISOC que participaron en un taller de IXP el 27 de octubre de 2020 (captura de pantalla)

Mejoras de seguridad

Una vez que el tráfico se intercambia a través del IXP, ya no sale de Guatemala, lo que proporciona mayor seguridad, dice To. Hay menos posibilidades de que actores de otros países intervengan, secuestren el tráfico o realicen ciberataques.

Esto ha convencido a varios bancos nacionales e instituciones gubernamentales de Guatemala del valor del IXP. De hecho, algunos bancos están en proceso de convertir en un requisito que sus ISP estén conectados al IXP.GT. De lo contrario, los bancos pueden cambiar de proveedor o conectarse directamente al IXP.GT.

Tello destaca la importancia de contar con bancos dentro del IXP. De hecho, cree que debería ser obligatorio, para que los datos financieros confidenciales no salgan del país. Otros países latinoamericanos incluso lo regulan (como Brasil).

Mayor resiliencia

El IXP.GT es el tercer IXP activo en Centroamérica (Costa Rica y Panamá ya tenían uno) y algunos operadores regionales ya dirigen su tráfico de Internet a través de Guatemala.

El IXP.GT también aporta mayor estabilidad y resiliencia a la red de Guatemala. Hay cuatro cables de fibra óptica que salen de Guatemala a través de su frontera con Honduras, que pueden resultar dañados por desastres naturales, como terremotos o huracanes. Según explica To, en el caso de los ISP no miembros, si las conexiones internacionales se caen, Internet (incluidos los sitios y servicios locales) puede dejar de funcionar o ralentizarse. Afirma que esto ocurrió en 2009, después de que un terremoto afectara a Honduras y los cables existentes se rompieran y el tráfico de Internet tuviera que desviarse a través de Sudamérica. Con las inundaciones en Guatemala de diciembre de 2020 provocadas por los huracanes Eta e Iota, varios cables de fibra óptica resultaron dañados y muchos operadores que no estaban en el IXP sufrieron retrasos.

Crecimiento futuro

Según Tello, los beneficios de IXP.GT para los clientes van más allá de mejores precios, velocidad, seguridad y resiliencia. El ahorro también permitirá a los proveedores de servicios de Internet llegar a los desconectados.

“Queremos que todo el mundo tenga acceso a Internet”, dice Tello. “Cuanto más alto sea el coste, menos gente podrá sumarse. Tenemos clientes en varias zonas rurales, y queremos que tengan precios asequibles. Si nuestros costes bajan, nuestro nivel de inversión puede aumentar y podemos expandirnos a más lugares sin acceso a Internet”.


Imagen de Giovanni DS vía Unsplash

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Descargo de responsabilidad: Las opiniones expresadas en esta publicación pertenecen al autor y pueden o no reflejar las posiciones oficiales de Internet Society.

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