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Redes comunitarias 28 Julio 2020

Así ayudan las redes comunitarias durante la COVID-19

Naveed Haq
Por Naveed HaqRegional Infrastructure and Connectivity Director

En julio de 2020, Internet Society organizó el webinario “Así ayudan las redes comunitarias durante la COVID-19”.

Ya estamos a mitad de este año inédito en el que la COVID-19 sigue provocando alteraciones y confusión en muchos aspectos de nuestras vidas. No cabe duda, sin embargo, de que Internet ha sido un salvavidas para todos nosotros, para comunicarnos con familiares y profesionales sanitarios, acceder a servicios esenciales y participar en aprendizaje online y teletrabajo.

¿Pero qué pasa con todos los que no tienen?

El debate fue una oportunidad para demostrar que existen soluciones. Para dar con ellas serán necesarias comunidades sólidas motivadas por la idea de que todo el mundo puede marcar una diferencia.

El debate del webinario de julio se centró en este asunto.

Los ponentes compartieron historias y vídeos de las redes comunitarias que han ayudado a instalar en pueblos alejados donde viven tribus indígenas desatendidas. Escuchamos la historia de la tribu indígena situada en la parte sur de Java Occidental (Indonesia), que puso en marcha una red inalámbrica para su comunidad. Les ayudó a encontrar trabajos y aumentar sus ingresos, así como a acceder a información sobre salud, recursos de aprendizaje y servicios gubernamentales.

En la India, una tribu indígena de 2.000 personas de Maharashtra consiguió acceso en diciembre de 2019 a la red móvil y a Internet mediante una red comunitaria. Gram Marg, una organización dedicada al empoderamiento digital de la India rural, ayudó a instalarla. Antes los pobladores indígenas tenían que caminar 12 km para ir al banco. Pero con la conectividad y el nombramiento y formación de una mujer “corresposal del banco” en el pueblo para prestar servicios bancarios desde un smartphone, la comunidad tiene un nuevo salvavidas. Con el confinamiento impuesto por el gobierno y las carreteras cortadas, los lugareños han dependido de la corresponsal bancaria para acceder a servicios bancarios y gubernamentales. La conectividad también permitió a la madres hablar con médicos y nutricionistas. Gracias a un teléfono de atención gratuito habilitado por el Proyecto Spoken Tutorial, las madres y sus hijos pueden recibir consejos sobre nutrición.

Durante todo el webinario se hizo hincapié en la importancia del empoderamiento comunitario. Las redes comunitarias no consisten únicamente en instalar la conexión a Internet. Tienen más que ver con las comunidades y la ayuda que puede brindarles Internet para satisfacer sus necesidades. En las redes comunitarias de la India e Indonesia, las tribus indígenas han utilizado Internet para conservar y compartir su cultura, el conocimiento local y las prácticas de cultivo.

A lo largo de todo el webinario también quedó claro que la COVID-19 ha evidenciado las desigualdades en el acceso y la disponibilidad de Internet. La realidad es que la mitad de la población mundial sigue desconectada y las tendencias muestran una ralentización del ritmo al que las personas disponen de acceso a Internet. Esto se debe en parte a que muchos de los desconectados viven en zonas alejadas de difícil acceso que no son económicamente viables para las soluciones tradicionales.

Si bien las redes comunitarias ofrecen una solución esencial y complementaria para conectarse a Internet, siguen existiendo muchas trabas para instalarlas. El marco político y legislativo suele ser el escollo más grande, ya que se imponen cosas como tasas altas y requisitos irreales para las licencias y el permiso de instalación de redes comunitarias.

En Indonesia, que tiene miles de islas y políticas y normas locales diferentes en cada sitio, supone todo un desafío navegar por el sistema político y jurídico para instalar y explotar legalmente redes comunitarias. Actualmente se está realizando un mapeo del sistema normativo y político y se están planificando una serie de talleres y cursos de formación para reunir a todas las personas involucradas en el desarrollo de redes comunitarias en Indonesia, para analizar diferentes modelos y prácticas empresariales, y aprender mutuamente sobre las formas de mantener y ampliar las redes comunitarias.

Si te perdiste el evento, puedes ver la grabación en Livestream y Periscope.

Si estás interesado en participar en la instalación o promoción de redes comunitarias ponte en contacto.


Imagen de promotores de redes comunitarias en un centro de formación cerca de Guna (India) ©Atul Loke/Panos Pictures/Internet Society

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Descargo de responsabilidad: Las opiniones expresadas en esta publicación pertenecen al autor y pueden o no reflejar las posiciones oficiales de Internet Society.

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