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Quiénes somos 11 Octubre 2019

Tarek Kamel: una pérdida para la comunidad de Internet

Nermine El Saadany
By Nermine El SaadanyRegional Bureau Director, Middle East

It was indeed very sad news yesterday that Tarek Kamel passed away. Despite his suffering and illness, no one expected death could be that close. Just last week I was chatting with friends in common about his persistence in planning to attend the upcoming ICANN meeting in Montreal, with permission from his doctors. That was Tarek Kamel: always forward looking and a real fighter for what he believed in.

La muerte de Tarek no solo ha conmovido a sus amigos y familiares, sino también a muchas más personas, sobre todo en la comunidad de Internet. Si me lo permiten explicaré por qué.

¿Quién es él en resumen?

Tarek Kamel era doctor en ingeniería eléctrica por la Universidad Técnica de Múnich. Entre 1992 y 1999, fue director del Departamento de Comunicaciones y Redes en el Centro de Apoyo de Decisiones sobre Información del gobierno egipcio (IDSC/RITSEC, por sus siglas en inglés). Durante este periodo, estableció la primera conexión a Internet en Egipto, supervisó la introducción de los servicios comerciales de Internet en el país y fue cofundador de Internet Society Egipto (nuestra filial egipcia).

Kamel pasó a formar parte del Ministerio de Comunicaciones y Tecnología de la Información en octubre de 1999, donde ocupó el cargo de asesor del ministro. Fue ministro de Comunicaciones y Tecnología de la Información entre julio de 2004 y febrero de 2011.

Además de cofundar la filial de Internet Society en Egipto, Kamel fue miembro de la junta directiva de Internet Society y vicepresidente de las filiales de Internet Society entre 1999 y 2002.

Es uno de los miembros fundadores y miembro de la junta anterior del AfriNIC. Ejerció como director del Consejo de Ministros en el Gabinete Ejecutivo Árabe de Telecomunicaciones entre 2004 y 2008 y director de la Conferencia de Ministros de Comunicación y Tecnologías de la Información de la Unión Africana entre 2006 y 2008. En 2005, como reconocimiento a su liderazgo en el sector de las TIC, el ministro de Comunicaciones de Sudáfrica lo nombró “Mejor ministro africano con cartera TIC”.

Un resumen de sus logros y opiniones

Tuve el privilegio de trabajar codo a codo con Tarek Kamel cuando entré en el Ministerio de Comunicaciones y Tecnología de la Información (MCIT, por sus siglas en inglés) de Egipto en 2002, y digo “codo a codo” porque Egipto estaba a punto de acoger la UIT telecom África en 2004. Para Tarek, organizar un evento no era una cuestión de logística y trámites burocráticos, aunque estos fueran importantes. Organizar un evento regional o internacional para Kamel es un viaje y una aventura intelectual estratégica. De ahí que me pidiese que hiciese todas mis tareas en su oficina personal del ministerio. Yo era joven, pero sabía que esto era algo grande. Ganarse la confianza de una persona tan meticulosa como él fue una tarea titánica. Quería supervisar el desarrollo del proceso de la forma más cercana posible. Sentado con mi portátil en su larga mesa de reuniones estaba lo suficientemente cerca para hablar conmigo entre su ajetreada agenda, llamadas telefónicas y tareas del día a día. Éramos compañeros: viajamos varias veces juntos a Ginebra para negociar el contrato con el país anfitrión con el UIT y resolver muchos problemas. Para él, el evento tenía que ser todo un éxito, independientemente de lo que costase. Íbamos en su coche todas las semanas a supervisar las obras en el recinto, el Centro Internacional de Conferencias de El Cairo, para asegurarnos de que el proyecto avanzaba a buen ritmo.

Tras un contacto así de cercano con Tarek, nos hicimos amigos. Recuerdo sus historias. De joven viajó a California para asistir a una de las reuniones del iNET (creo que en 1993). Por aquel entonces estaba a punto de cumplir los 30 y estaba estudiando la conectividad IP y el protocolo de Internet. Recuerdo la emoción que sintió al conocer a figuras como Vint Cerf, George Sadowsky, Steve Crocker y muchos otros. Fueron ellos y esta reunión lo que le ayudó a comprender el funcionamiento de Internet y a importar este conocimiento a Egipto. A partir de entonces, se involucró en la comunidad emergente de Internet Society, una organización por la que sentía un profundo respeto.

Fue una persona con visión de futuro y creía firmemente que Internet tiene que seguir siendo gratuito, abierto, seguro y para todo el mundo. Fue un gran defensor del papel de los grupos interesados y creía que Internet debe seguir siendo un espacio de colaboración, inclusión e integración y no de competición.

Su noble personalidad no le permitió guardarse esas creencias para sí mismo. Siempre estuvo en contacto con las regiones, se sentía orgulloso de África y de sus colegas africanos, y tenía muchos amigos en los ambientes profesionales técnicos de África.

Tarek siempre se sintió orgulloso de ser uno de los primeros colaboradores en las iniciativas del grupo africano de expertos en Internet y su trabajo colaborativo, un trabajo que adelantó el desarrollo de Internet en África y ha dado pie a todo tipo de iniciativas y organizaciones exitosas como la AfriNIC y la AfNOG, entre otras.

Se sintió enormemente satisfecho cuando Egipto tomó la iniciativa para coordinar las necesidades, posiciones y contribuciones de África antes de la sesión inaugural del FGI de 2006 en Atenas. “África en el camino hacia Atenas” fue el pistoletazo de salida de un largo proceso de coordinación de los países africanos.

En 2009, Egipto albergó el taller africano de iNET como preparación del grupo africano para el FGI de 2009, en la ciudad egipcia de Sharm el-Sheij. Solía decir que la celebración de este taller preparatorio con la ayuda de Internet Society era un activo para el proceso de coordinación, gracias a la célebre y dilatada experiencia e historial de Internet Society en la promoción y el desarrollo de Internet por todo el mundo.

En la comunidad árabe, ocupó durante muchos años el puesto de presidente de la Oficina de ministros de TIC de la Liga Árabe y puso todo su empeño en explicar el funcionamiento de Internet y las formas de regulación incorrectas. La gobernanza de Internet debía abordarse desde diferentes perspectivas para que siguiera siendo los más innovadora posible y favoreciera aspectos como la creatividad y el emprendimiento.

Trabajé con todos los ministros de Comunicaciones y Tecnología de la Información después de Tarek, es decir, unos 8 aproximadamente. Con todo el respeto y consideración por sus esfuerzos, Tarek era diferente.

Mientras fue ministro, convocó reuniones periódicas con no más de cinco colegas jóvenes, yo incluido, en los que confiaba y a los que había enseñado mucho sobre gobernanza de Internet. Nos encargamos de aplicar su estrategia y visión en diferentes plataformas internacionales y foros de las Naciones Unidas. Durante estas reuniones, intercambiamos ideas sobre el panorama internacional y regional. Tuvo mucho trabajo cuando la Gobernanza de Internet fue un tema candente tanto en el CMSI como, más tarde, en el Foro para la Gobernanza de Internet. Él quería mantenerse al día con nosotros y desde nosotros y asegurarse de que su equipo siguiese siendo sólido, eficiente y se mantuviese en la buena senda sin importar los desafíos. Mis antiguos colegas y yo echamos de menos estas reuniones en las que perfilábamos la estrategia con nuestro líder. Creyó firmemente en la creciente necesidad de la creación de órganos del FGI a nivel regional y nacional durante el periodo 2008-2010. Le dimos todo nuestro apoyo para fundar el foro nacional egipcio de la GI, pero la situación política y el cambio de gobierno en 2011 no le permitió continuar.

Sin embargo, incluso después de salir del gobierno, y a pesar de que dicha salida vino acompañada por el descubrimiento de su enfermedad, siguió estando detrás de muchos avances durante muchos años. Gracias a su apoyo, hubo un contacto diplomático con el ministro para garantizar una transición fluida, una mejor comprensión del trabajo en marcha, y un equipo fiable, bien formado y con conocimiento de causa.

Por mucho que diga sobre Tarek Kamel y explique por qué la comunidad de Internet ha perdido a uno de sus pioneros y visionarios siempre será poco. Que su alma descanse en paz y que la serenidad y la paciencia acompañen a sus familiares y amigos.

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Disclaimer: Viewpoints expressed in this post are those of the author and may or may not reflect official Internet Society positions.

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