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Conectar al mundo 30 Agosto 2019

Más allá de las palmeras: iniciativas locales fundamentales para soluciones de Internet rápidas, asequibles y fiables en las zonas rurales de Hawái

Mark Buell
Por Mark BuellRegional Bureau Director, North America

Para muchos norteamericanos, Hawái es sinónimo de playas, complejos turísticos, surf, bosques tropicales y volcanes. Es un destino vacacional.

Pero a pesar de su infraestructura y economía turística, las comunidades hawaianas nativas repartidas por un archipiélago con más de 130 islas deben hacer frente a los mismos problemas de conexión que las comunidades indígenas de Canadá y de la parte continental de Estados Unidos. Las comunidades indígenas, rurales y alejadas suelen excluirse de las iniciativas para mejorar el acceso a Internet por diferentes razones económicas, políticas y geográficas.

Internet Society cree que Internet es para todos y colabora con comunidades marginales para buscar y crear soluciones de acceso locales en algunos de los lugares más inaccesibles del planeta. Lo emocionante es que a pesar de tratarse de lugares geográficos diferentes, la misma solución promovida por la comunidad para mejorar el acceso a Internet en el Ártico superior podría ayudar a los nativos hawaianos a dar los primeros pasos hacia una mejora de la conexión a Internet.

Por este motivo, en 2019, Internet Society va a celebrar su tercera Cumbre de Conectividad Indígena (ICS, por sus siglas en inglés) en Hawái.

La inclusión de las comunidades indígenas en la planificación y soluciones que perfilan Internet es una parte fundamental para cerrar la brecha digital. Las cumbres anteriores de Santa Fe (Nuevo México), en 2017, y en Inuvik (Territorios del Noroestede Canadá) el año pasado, se centraron en las perspectivas críticas de la conectividad en las comunidades indígenas. Una cuestión siempre presente es que si bien estos lugares pueden parecer muy diferentes, las comunidades que viven en ellos deben lidiar con los mismos problemas.

Las zonas con una densidad de población baja carecen de la cantidad de usuarios potenciales necesarios para despertar el interés de las multinacionales de la telecomunicación para invertir en infraestructuras costosas, y los proyectos de financiación no suelen contar con las comunidades indígenas.

Este problema tiene varias aristas en Hawái, donde unos 300.000 nativos hawaianos carecen del estatus de comunidad indígena en la parte continental de Estados Unidos. Pero al igual que sus homólogos indígenas del Ártico y de los desiertos del Sudoeste Americano, los nativos hawaianos disponen de recursos médicos y educativos más precarios, padecen una mayor pérdida cultural y lingüística y tienen ingresos más bajos que el resto de los hawaianos. Y, al igual que los nativos de Canadá y de la parte continental de Estados Unidos, tienen menos acceso a servicios de conexión a Internet de alta velocidad y asequibles, especialmente aquellos que viven fuera de ciudades principales como Honolulú.

Según unas declaraciones recientes de Colin Kippen, miembro del Consejo para el Desarrollo de las Comunidades Nativas Hawaianas, la conexión a Internet es una herramienta muy potente para la autodeterminación. El acceso es fundamental para participar plenamente en el mundo: en iniciativas educativas, actividades económicas, interacción social, e incluso acceder a servicios de primera necesidad como la atención médica. Resulta especialmente importante para las comunidades indígenas, ya que cumple una función importante en la revitalización de culturas e idiomas al borde de la extinción por el colonialismo. Acerca a las personas, permite a los mayores compartir el conocimiento, mantener el idioma y contar historias.

Internet nos ha enseñado una y otra vez que se pueden conseguir cosas maravillosas trabajando en colaboración. Si de lo que se trata es de cerrar la brecha digital, debemos poner en marcha soluciones con el mismo enfoque colaborativo. La Cumbre de 2019 está abierta a todas aquellas personas que cumplen una función en facilitar el acceso a Internet a comunidades indígenes: líderes indígenas, miembros de la comunidad, operadores de red, proveedores de servicios, investigadores y legisladores.

El evento ofrecerá a los participantes una radiografía clara de los desafíos de conectividad que deben afrontar las comunidades indígenas en todas las partes de Norteaméricca. Y también tendrán la oportunidad de compartir iniciativas exitosas y buscar soluciones para introducirlas en sus propias comunidades.

Los nativos hawaianos ya están poniendo en marcha iniciativas para mejorar la conectividad. Además de en programas locales innovadores y punteros, varios participantes se han registrado en el programa de formación de red comunitaria organizado por Internet Society para enseñarles a crear su propia solución de acceso a Internet. Todos podemos aprender de sus iniciativas exitosas y hacer algo para fomentar soluciones de conexión más rápidas, asequibles y fiables para quienes más las necesitan.

¡Regístrate ya para la Cumbre sobre Conectividad Indígena 2019!

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Descargo de responsabilidad: Las opiniones expresadas en esta publicación pertenecen al autor y pueden o no reflejar las posiciones oficiales de Internet Society.

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