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Tecnología 7 abril 2019

Celebración de los 50 años de los RFC que definen el funcionamiento de Internet

Dan York
Por Dan YorkDirector, Online Content

Hoy hace 50 años, el 7 de abril de 1969, se publicó el primer documento de «Request for Comments» (RFC). Con el sencillo título de «Host Software» (software de servidor), Steve Crocker escribió el RFC 1 para documentar cómo se enviarían los paquetes de un ordenador a otro en lo que entonces era el primitivo ARPANET. [1]

Steve y los otros primeros autores solo hacían circular ideas y trataban de averiguar cómo conectar los diferentes dispositivos y sistemas de las primeras redes que evolucionarían hacia la red masiva de redes que ahora llamamos Internet. No trataban de crear estándares formales, sino que se limitaban a crear las especificaciones que les ayudarían a conectar sus ordenadores. No se imaginaban que el sistema que desarrollaron llegaría a definir más tarde los estándares utilizados para crear Internet.

Hoy en día hay más de 8500 RFC cuya publicación gestiona el equipo de edición de RFC a través de un proceso formal. Internet Engineering Task Force (IETF) es responsable de la gran mayoría de los RFC (pero no de todos) y existe un sólido proceso en el IETF mediante el cual los documentos pasan de ser ideas («Internet-Drafts» o «I-Ds») a convertirse en estándares publicados o documentos informativos[2].

Hace 50 años, una de las diferencias fundamentales de la serie RFC con respecto a otras normas en ese momento era que:

  • cualquiera podía escribir un RFC gratis.
  • cualquiera podía leer los RFC gratis. cualquier persona podía leerlos, sin ninguna cuota ni suscripción.

Como Steve Crocker señala en sus memorias, esto permitió que los documentos RFC se distribuyeran con profusión en todo el mundo y fueran estudiados por estudiantes, desarrolladores, proveedores y otros profesionales, lo que permitió descubrir cómo funcionaba ARPANET y, más tarde, Internet, para crear a partir de ahí servicios, sistemas y software nuevos e increíbles.

Esta apertura sigue siendo real hoy en día. Si bien el proceso de publicación de un RFC es más riguroso, cualquiera puede iniciarlo. No hace falta ser miembro (ni pagar una suscripción) para contribuir o aprobar los estándares. Y cualquiera, en cualquier lugar, puede leer todos los RFC gratis. No tiene que pagar para descargar los RFC, ni hace falta ser miembro de ninguna organización.

Por encima de cualquier otra cosa, este modelo abierto de colaboración para crear estándares abiertos voluntarios es quizás el mayor logro del proceso de RFC. El modelo de Internet de interconexión ha prosperado porque se basa en estos estándares abiertos.

Las normas van y vienen con el paso del tiempo, pero la forma abierta de trabajar persiste.

Si bien es posible que ya no utilicemos NCP o algunos de los otros protocolos definidos en los primeros RFC, estamos definiendo nuevos protocolos en los nuevos RFC. Los próximos mil RFC definirán muchos aspectos del Internet del futuro.[3]

Puede que no sepamos exactamente cómo funcionará ese Internet del futuro, pero es muy probable que se defina en parte a través de los RFC.



[1] Consulte nuestra página Historia de Internet para obtener más información.

[2] Para obtener más información sobre los diferentes tipos de RFC, consulte «Cómo leer un RFC».

[3] Como se indica en nuestra sección del Informe Global de Internet 2019 sobre «Recomendaciones y observaciones», nos preocupa que un número cada vez mayor de nuevos servicios y aplicaciones en Internet dependan de interfaces de programación de aplicaciones (API) controladas por el propietario de una aplicación o plataforma en lugar de basarse en estándares abiertos definidos por la comunidad de Internet en general.

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Descargo de responsabilidad: Las opiniones expresadas en esta publicación pertenecen al autor y pueden o no reflejar las posiciones oficiales de Internet Society.

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