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Développer l'Internet 13 décembre 2019

Qu’est-ce que l’EBS (Educational Broadband Service) ?

Qu’entend-on par spectre ?

Le spectre est une partie importante du service Internet à haut débit, surtout pour les réseaux communautaires – ceux qui sont développés par et pour les collectivités qu’ils desservent. Parfois appelé spectre sans fil, radiofréquences ou ondes hertziennes, le spectre nous permet de transmettre de l’information (comme des données ou du son) par ondes radio. C’est grâce au spectre que nous pouvons regarder la télévision, envoyer des e-mails, écouter la radio, parler et texter sur un téléphone portable et naviguer sur Internet.

Comme le spectre peut être utilisé pour tant de choses différentes par divers secteurs ou personnes, aux États-Unis, il est divisé en différentes bandes qui sont ensuite attribuées à des fins spécifiques.

Aux États-Unis, la Commission fédérale des communications (FCC) supervise la distribution de toutes les bandes de fréquences et pour y avoir accès, un particulier, un gouvernement tribal ou une entreprise doit répondre à certains critères et faire une demande lors d’une vente aux enchères ouverte.

En savoir plus sur le spectre

Qu’est-ce que le spectre de l’EBS ?

L’EBS – ou Educational Broadband Service en anglais pour service de haut débit éducatif – est une bande de spectre que la FCC a réservée pour le bien public. Traditionnellement, elle n’était utilisée qu’à des fins éducatives, mais au milieu des années 2000, la FCC l’a ouverte aux services à haut débit. Malgré cela, la bande est restée largement sous-utilisée.

Les titulaires de licence ont préféré louer leur espace à des fournisseurs commerciaux. Par conséquent, la grande majorité des titulaires de licence EBS (près de 95 %) louent maintenant à des entreprises comme Sprint.

Il y a quelques années, les logiciels libres pour l’exploitation des réseaux LTE sont devenus suffisamment sophistiqués et robustes pour concurrencer les plateformes commerciales coûteuses. Dans le même temps, les réseaux communautaires ont commencé à faire leur apparition aux États-Unis, en particulier dans les zones rurales et tribales, et le matériel nécessaire à leur développement est devenu moins cher et plus facilement disponible.

Les communautés ont réalisé qu’elles pouvaient avoir accès à des services de liaison de retour et de liaison intermédiaire grâce à des programmes tels que E-Rate et à du matériel provenant d’entreprises comme BaiCells. Tout ce dont elles avaient besoin était le spectre pour les réseaux LTE afin de fournir un service à domicile.

Pourquoi l’EBS est-il spécial ?

Le spectre dans cette bande a le plus grand potentiel pour les communautés rurales et tribales en raison des politiques qui la régissent. Il est particulièrement important dans le contexte des technologies de la prochaine génération.

Les fournisseurs de services nationaux ont fait valoir qu’ils ont besoin d’un accès aussi libre que possible aux ondes afin d’ouvrir la voie à la 5G et à d’autres progrès technologiques. La FCC a même indiqué que c’était l’une des principales raisons de la tenue actuelle d’enchères du spectre.

Tout comme la terre était essentielle au développement des chemins de fer dans les années 1800-1900, l’accès aux ondes est aujourd’hui essentiel au déploiement de la technologie Internet de la prochaine génération.

Qu’est-ce qui se passe maintenant ?

La FCC a récemment annoncé une vente aux enchères pour réattribuer le spectre EBS et délivrer de nouvelles licences. Elle a également modifié les exigences pour les titulaires de licence et a abandonné les règles exigeant l’utilisation de ce spectre à des fins éducatives.

Fait important, la FCC a également créé une fenêtre de priorité tribale qui permettra aux nations tribales de recevoir des licences pour le spectre EBS non assigné sur leurs terres. La fenêtre est courte – probablement seulement 90 jours, à compter de janvier 2020. Lorsqu’elle se terminera, la vente aux enchères sera ouverte à tous les titulaires de licence potentiels.

Maintenant, plus de 500 gouvernements tribaux ont la possibilité de demander des fréquences EBS. Découvrez si votre communauté est l’une d’entre elles et obtenez plus de renseignements sur qui peut faire une demande et comment.

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