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El futuro de Internet 2 diciembre 2021

Notas de Madagascar: Cómo es verse afectado por la brecha digital

Harimino Rakotondrainibe es ingeniera en telecomunicaciones de Madagascar, miembro de la Junta del Capítulo de Madagascar de la Internet Society y Embajadora Juvenil de la Internet Society en el Foro de Gobernanza de Internet 2021, que se celebrará del 6 al 10 de diciembre de 2021. Aquí habla sobre navegar por la «carrera de obstáculos» que significa conectarse a Internet en su país.

¿Cómo puede un país con altas velocidades de Internet y precios comparativamente bajos verse afectado por la brecha digital?

Vengo de Madagascar, una isla cerca de África conocida por sus hermosos paisajes. También tiene una de las velocidades de Internet de banda ancha más rápidas de África, con un promedio de 38.08 Mbps, a uno de los costos más bajos, un precio promedio de USD 2.60 para datos móviles a nivel local. Genial, ¿verdad?

Desafortunadamente, USD 2.60 no es asequible. Para muchos, este es el precio del suministro de alimentos de varios días o el transporte de una semana. Hace cinco años, cuando era estudiante universitario, 1 GB costaba alrededor de USD 7 y mi presupuesto semanal era de alrededor de USD 10. Como necesitaba acceso a Internet, tenía que comer menos para poder pagarlo. La alternativa era llevar mi computadora portátil, que solo funcionaba durante 45 minutos con una batería, al punto de acceso gratuito más cercano para conectarme. Debido a que había tanta gente conectándose a estos puntos de acceso durante el día, la velocidad de Internet era muy lenta, lo que significa que tenía que hacerlo afuera y por la noche.

Incluso cuando lograba conseguir el efectivo para 1 GB, éste no duraba mucho. Desde una perspectiva local, donde el salario mínimo promedio en Madagascar es de USD 50 por mes y un estudiante que acaba de graduarse podría ganar hasta USD 200, USD 2.60 por datos móviles no es asequible. Incluso el precio de los dispositivos está fuera del alcance de muchos. El precio promedio por mes para la banda ancha es de USD 65 sin el costo de instalación, por lo que está fuera del alcance de la persona promedio.

La falta de alfabetización digital en Madagascar también es un problema. Hay algunas personas que pueden pagar USD 5 o más para conectarse. Desafortunadamente, esas personas no siempre son conscientes de lo que es Internet. Para muchos, Internet es Facebook. (Sí, Facebook, y ni siquiera la gran cantidad de otras redes sociales que existen). Hay una gran brecha en las habilidades y la comprensión para gran parte de la población.

Pero incluso cuando tienes el dinero y las habilidades para usar Internet plenamente, la conectividad puede ser un problema. Por ejemplo, donde vivo, todo el mundo sabe que no puedes tener una llamada de Zoom entre las 6 p.m. y las 10 p.m. Debido a que la conectividad es tan mala, el video y el audio son imposibles. Es tan malo que a menudo ni siquiera puedes abrir una página web en esas horas pico. Cuando Mark Zuckerberg anunció recientemente la creación de Meta, decidí escribir una publicación en LinkedIn al respecto. Pero mi conectividad era tan mala que la publicación nunca vio la luz del día.

Estar conectado en Madagascar es una verdadera carrera de obstáculos. Esta es seguramente la razón por la cual nuestra tasa de penetración de Internet sigue siendo una de las más bajas del mundo, con solo el 15%.

Después de trabajar en el ecosistema de Internet aquí en Madagascar (para un proveedor de servicios de Internet, una red nacional de investigación y educación, y un punto de intercambio de Internet), creo que hay muchas oportunidades para reducir la brecha digital del país.

Sí, hay esperanza cuando miro lo que muchas organizaciones de la sociedad civil y técnicas están haciendo con el desarrollo de capacidades para nivelar las habilidades de muchos jóvenes. También puedo ver a la gente concienciándose a través de la defensa para reducir el costo de Internet, especialmente a través de organizaciones como la Internet Society y mi capítulo local, que ha celebrado muchos eventos desde 2018.

Necesitamos la participación y la apertura del gobierno y el sector privado para reducir la brecha digital en Madagascar. Nuestro futuro depende de ellos.

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Descargo de responsabilidad: Las opiniones expresadas en esta publicación pertenecen al autor y pueden o no reflejar las posiciones oficiales de Internet Society.

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