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Desarrollo de infraestructura y comunidad 13 abril 2021

¡Por fin! El tráfico local se mantuvo a nivel local

Durante una reciente retransmisión de un partido de fútbol de la Serie A italiana, ocurrió algo extraordinario entre bastidores. El tráfico local de Internet se mantuvo a nivel local. Cristiano Zanforlin, director comercial del punto neutro de Milán (MIX), Flavio Luciani, director de tecnología de Consorzio Namex, y Luca Cicchelli, director de interconexión de Consorzio TOP-IX, explican cómo los IXP italianos han contribuido a ello.

Sábado, 6 de marzo de 2021.

El partido de fútbol de la Serie A italiana entre la Juventus y el Lazio se retransmite por televisión tanto vía satélite como por Internet, como es habitual hoy en día.

¿Qué pasó con el tráfico de Internet mientras se celebraba este evento?

Namex (el punto neutro de Roma, Italia) alcanzó su máximo histórico de tráfico, como se muestra en el siguiente gráfico:

Los expertos en redes saben que el tráfico en los puntos neutros de Internet (IXP, por sus siglas en inglés) crece constantemente debido al aumento del uso, los patrones de tráfico y la cantidad de ancho de banda necesaria para los servicios comunes. Últimamente vemos más casos en los que hay picos de tráfico relacionados con eventos breves en los que participa un gran número de usuarios, que podemos clasificar en dos categorías: eventos en directo (generalmente eventos deportivos) o el lanzamiento de nuevos paquetes de software (ya sean juegos o actualizaciones de software).

¿Por qué es tan importante entender lo que ocurrió el 6 de marzo?

Gracias a una serie de factores superpuestos, logramos el importante objetivo de mantener el tráfico a nivel local:

  • Horario de máxima audiencia: un sábado a las 20:30 (multiplicador de tráfico global);
  • Un partido en el que participa la Juventus (un multiplicador de tráfico global, ya que la Juventus tiene una gran base de aficionados);
  • Un partido en el que participa el Lazio (un multiplicador del tráfico local, ya que sus aficionados se concentran en la zona de la ciudad de Roma);
  • Un proveedor de contenidos con peering en el IXP (el partido se emitió en su mayor parte por streaming).

Otro ejemplo de cómo el tráfico refleja directamente situaciones de la vida cotidiana que tienen un gran seguimiento por parte de los usuarios es el que estamos observando. La enseñanza a distancia ha vuelto a empezar para muchos niños en la mayoría de las regiones italianas. El siguiente gráfico representa el tráfico intercambiado en el MIX por un proveedor de contenidos conectado a decenas de proveedores de acceso. Se puede ver claramente el patrón de tres horas de clases por la mañana, separadas por dos descansos. Podemos ver un patrón similar en TOP-IX, donde la misma red muestra un comportamiento compatible con lo que se identifica como aprendizaje a distancia en la zona de Piamonte.

La observación constante de estos eventos ayuda a los IXP a comprender las tendencias del tráfico nacional, lo que es fundamental para evaluar qué iniciativas emprender con respecto a la optimización de los servicios de Internet, independientemente del proveedor de contenidos o de acceso.

Análisis exhaustivo

Los puntos neutros de Internet (IXP, por sus siglas en inglés) son un elemento fundamental del ecosistema de Internet. El acceso a Internet de alta calidad, asequible y rápido es más importante que nunca. Desde este punto de vista, los IXP desempeñan un papel fundamental en un entorno cada vez más amplio y heterogéneo en el que los servicios requieren una mayor capacidad y velocidad, y en el que los usuarios finales necesitan que la red les proporcione esto.

¿Qué son los IXP y qué ventajas ofrecen?

Internet es un gran ecosistema compuesto por muchos miles de redes que pueden agruparse en diferentes subcategorías, cada una con una función y un conjunto de actividades específicas. Por un lado tenemos a las organizaciones que distribuyen contenidos en la red, los llamados proveedores de contenidos, y por otro lado tenemos a las organizaciones que proporcionan acceso a estos contenidos, los proveedores de acceso.

Para que los contenidos se distribuyan, las redes de tipo proveedor de acceso y proveedor de contenidos deben interconectarse entre sí, lo que puede ocurrir directamente o a través de otras redes. Un proveedor de acceso necesita conocer la «ruta» correcta para llegar a la parte de Internet donde los contenidos son requeridos por sus usuarios, y a la inversa, los usuarios del mismo proveedor de acceso deben acceder a estos contenidos.

Cada vez es más frecuente la idea errónea de que estas tecnologías son más abstractas de lo que realmente son debido al uso de terminología como «nube» o «virtual», aunque las interconexiones sean todas físicas. Esto significa que en un centro de datos en algún lugar del mundo, hay una fibra (o más generalmente un cable) que conecta dos dispositivos pertenecientes a dos redes diferentes. Los datos (los paquetes IP) recorren caminos unidireccionales para lograr el intercambio entre la fuente de contenidos y el usuario, transitando por una serie de redes intermedias y atravesando a menudo una distancia mayor de la que realmente se requiere físicamente (es decir, «a vuelo de pájaro») debido a las trayectorias de los cables y las decisiones de enrutamiento. Esto significa que los contenidos solicitados por un usuario de un pequeño ISP local pueden tener que recorrer una larga ruta desde el origen hasta el destino, lo que supone retrasos en la obtención de los datos (latencia) y una mayor probabilidad de que la transferencia de datos sea lenta debido a la congestión de los nodos a lo largo de la ruta.

Internet se ha construido durante mucho tiempo en torno al concepto de nodos centrales en los que se pueden conectar fácilmente diferentes redes, que han evolucionado hasta los actuales IXP. Los IXP son lugares en los que los proveedores de acceso y contenido se reúnen en el mismo centro de datos, y el resultado es que pueden conectarse directamente sin la participación de redes intermedias. Por lo tanto, las rutas que tienen que recorrer los datos suelen ser mucho más cortas. Esto reduce la latencia, permite aumentar el ancho de banda de forma más fácil y barata y, en general, mejora el rendimiento y, por lo tanto, la experiencia del usuario.

El objetivo principal de un punto neutro de Internet es, por lo tanto, facilitar la interconexión, pero sobre todo hacer que Internet sea más eficiente y rápido, especialmente para aquellos servicios que requieren un alto rendimiento y una baja latencia. Hoy en día, los servicios de streaming, las plataformas de juegos en línea y las aplicaciones en tiempo real aprovechan las interconexiones de los IXP para estar lo más cerca posible de los usuarios finales en los proveedores de acceso. Se trata de un elemento fundamental para un Internet cada vez más eficiente.

Mantener los servicios lo más cerca posible de sus usuarios contribuye a hacer de Internet un ecosistema más seguro. Para llegar a un determinado destino, los flujos de tráfico de un determinado operador podrían transitar por otros operadores en diferentes países o incluso diferentes continentes, mientras que el establecimiento de relaciones de pares (intercambio de tráfico) en un IXP aumenta la seguridad y la privacidad de los datos que transitan entre los operadores, ya que estos tienen el control directo de las redes por las que se transmiten. De este modo, hay un riesgo mucho menor de que el tráfico pueda ser interceptado y analizado (la mayoría de las veces por razones no muy éticas). Este aspecto de la seguridad es especialmente importante si se piensa, por ejemplo, en servicios esenciales, como la administración pública o la banca a domicilio.

En Italia, los tres principales IXP son MIX en Milán, Consorzio Namex en Roma y Consorzio TOP-IX en Turín, con presencia en centros de datos distribuidos en su respectiva área metropolitana y región. La participación en estos tres puntos neutros es muy heterogénea: incluye a los grandes proveedores de contenidos (Amazon, Facebook, Google, Microsoft y Twitch), a los grandes operadores internacionales, a los operadores de acceso nacionales (Fastweb, TIM, Tiscali, Vodafone y Wind) y a los pequeños y medianos ISP locales.

También hay otro tipo particular de operador que está presente en los tres principales IXP italianos, las redes de entrega de contenidos (CDN). Se trata de plataformas distribuidas globalmente que ayudan a los servicios sin infraestructura subyacente propia a minimizar la latencia reduciendo la distancia física entre los servicios y los usuarios.

Aunque la principal actividad de los IXP es gestionar, actualizar y mantener la infraestructura tecnológica que permite el intercambio de información entre los operadores de red, el mayor reto es generar una masa esencial de participantes. Por un lado, intentan ayudar a los pequeños y medianos operadores locales a ampliar sus redes para que lleguen a los centros de datos donde se encuentra el IXP, y por otro, a atraer al mayor número posible de proveedores de contenidos para favorecer la distribución local del tráfico.

Hoy en día hay cientos de participantes en el MIX, Namex y TOP-IX, y ha habido un crecimiento continuo de operadores interconectados. Esto diversifica el tipo de servicios disponibles y aporta ventajas a un ecosistema heterogéneo y diversificado, lo que beneficia enormemente el crecimiento de Internet en Italia y los países vecinos.

Este artículo fue publicado originalmente en italiano por TOP-IX , MIX y Namex .

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Imagen de Sandro Schuh vía Unsplash

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Descargo de responsabilidad: Las opiniones expresadas en esta publicación pertenecen al autor y pueden o no reflejar las posiciones oficiales de Internet Society.

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