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Desarrollo de infraestructura y comunidad 9 abril 2021

Después de dos décadas, ya se puede celebrar la fiesta de inauguración del IXP en El Salvador

Israel Rosas
Por Israel RosasSenior Regional Development Manager
Foto cortesía de Lito Ibarra.

La historia del punto de neutro de Internet de El Salvador (IXSal) es quizás la más larga y compleja, pues comenzó a finales del siglo pasado, en 1999, explica su fundador, Lito Ibarra, con una sonrisa. “Comenzó como una utopía después de que empezara a conocer las experiencias de otros países”.

Ibarra redactó propuestas y recibió apoyo técnico de CABASE (organización que gestiona la mayoría de los IXP de Argentina) El pionero de Internet empezó a ponerse en contacto con los proveedores de Internet del país y a convocar reuniones.

En 2004, Ibarra fundó legalmente una organización sin ánimo de lucro, la Asociación SVNet, para gestionar los registros de nombres de dominio .sv, con la aspiración paralela de crear un IXP.

Tiene que haber confianza

“En aquellos primeros años, pensé que SVNet podría formar parte de otra ONG fundada para desarrollar y gestionar el IXP. Tenía en mente un papel especial como organización neutral. La confianza es importante porque estás vinculando a empresas que compiten por los mismos clientes. Así que tiene que haber confianza entre los miembros. Tienen que saber que no habrá competencia desleal y que su información no se utilizará indebidamente”.

Ibarra recuerda que cuando las reuniones contaban con la presencia de técnicos, les encantaba la idea, pero cuando los abogados de las empresas de telecomunicaciones se involucraban, las cosas se ralentizaban.

“Dijeron que si creábamos un IXP, las llamadas telefónicas disminuirían,” explica Ibarra. “Por aquel entonces, no era habitual hablar en línea utilizando Voz sobre IP y las empresas que daban servicio de Internet también daban servicio telefónico. Así que el progreso se paralizó”.

En 2007 se organizaron talleres para técnicos sobre puntos neutros de Internet y direcciones IPv6. Participaron Internet Society y el Registro de Direcciones de Internet para América Latina y el Caribe (LACNIC, por sus siglas en inglés), y varias entidades se ofrecieron a donar equipos, como rúteres y servidores.

Los operadores parecían interesados pero no se comprometieron. Mientras tanto, el trabajo de Ibarra era voluntario, por lo que sus otras responsabilidades le impedían dedicarse al 100 % a la captación.

Un IXP aportaría un Internet más rápido con menor latencia y menores costes de tránsito internacional de Internet

Así pasaron los años hasta 2013, cuando Ibarra perdió su trabajo de 27 años como administrador de informática y redes en la Universidad Centroamericana de José Simeón Cañas. El lado positivo fue que le permitió ascender a un puesto dedicado a tiempo completo como director general de SVNet.

Esta vez, se dirigió a los proveedores de Internet uno por uno, explicándoles que un IXP aportaría un Internet más rápido, con menor latencia y menores costes de tránsito internacional de Internet. Les explicó que tendrían que unirse y pagar una cuota mínima, ya que iban a beneficiarse. A algunos les resultaba difícil presentar un argumento comercial que fuera aceptable para justificar la inversión ante sus superiores y consejos de administración, aunque fuera relativamente pequeña.

“Varios de los proveedores son multinacionales y conocían los beneficios… así que no entiendo su falta de compromiso”, lamenta Ibarra. Aun así, no se rindió.

Tras algunas conversaciones informales entre amigos, Ibarra encontró un lugar neutral y gratuito para instalar el equipo para montar el IXP, en un centro de datos comercial llamado DataGuard. Otras organizaciones internacionales, como LACNIC, ICANN, Internet Society y RIPE-NCC, también donaron una copia del servidor de nombres raíz «L», un servidor ancla RIPE, dos servidores adicionales y otros ordenadores.

Para entonces, Ibarra decidió proponer el IXSal como un proyecto que sería patrocinado, desarrollado, gestionado y operado por SVNet.

En diciembre de 2020, SVNet y DataGuard firmaron un acuerdo formal para que DataGuard alojara los equipos de IXSal en sus instalaciones. Foto cortesía de Lito Ibarra.

“Todo empezó a cuajar, hasta que finalmente en 2019 conseguí contratar a una empresa experta, Socium, que había instalado el IXP de Costa Rica… para instalar el punto neutro aquí”.

Internet Society también donó un par de servidores de ruta justo antes de la pandemia. Paralelamente, IXSal se unió a la asociación regional de IXP de LACNIC, LAC-IX.

“La pandemia nos retrasó un poco, pero a finales de 2020 ya teníamos todo instalado en DataGuard y continuamos las reuniones con los proveedores para convencerlos”, dice Ibarra.

Hasta ahora, tiene cinco proveedores que quieren unirse, la mayoría de los cuales son pequeños proveedores de servicios de Internet (ISP), y uno grande está a punto de aceptar.

Esta pandemia nos ha cambiado la vida a todos y hoy… el IXP puede ser beneficioso

Entre los conversos está Telenetwork de El Salvador. “Como empresa, vemos el IXP como un elemento de vanguardia y esa integración es importante para nosotros y nuestros clientes. Queremos ponernos en marcha con el IXP”, afirma su director general, Edgar Alvarado.

Telenetwork de El Salvador se centraba en los clientes corporativos, pero entró en el mercado de particulares durante la pandemia.

“Esta pandemia nos ha cambiado la vida a todos y hoy en día, el trabajo que antes se realizaba en los edificios corporativos se ha desplazado a la oficina en casa, por lo que sí creemos que el IXP puede ser beneficioso”, explica Alvarado. “He visto la evolución de las infraestructuras en nuestro país y todavía tenemos limitaciones. Pero el IXP nos dará la velocidad que buscamos”.

Alvarado afirma que Telenetwork de El Salvador está comprometida con el desarrollo del país. Dice que el mero hecho de permitir a los usuarios finales subir sus servicios a una nube local, por ejemplo, impulsará la creación y la oferta de más servicios: “Actualmente, el usuario final está desarrollando y creando, y cuando lo hace, quiere poner sus creaciones en Internet, pero luego ve que las carreteras no están en condiciones óptimas. Es como si tuvieran un Ferrari o un Porsche, pero las carreteras no estuvieran en las mejores condiciones para ellos”.

Edgar Alvarado es director general de Telenetwork de El Salvador, uno de los ISP comprometidos con el IXSal. Foto cortesía de Edgar Alvarado.

También cree que el IXP reforzará la conectividad y reducirá los costes de tránsito internacional. “Si los costes se reducen, tendríamos que ampliar más nuestra infraestructura”, dice Alvarado. “Entiendo las ventajas para el país, para el usuario final, para el sector estudiantil, ya que prácticamente todas las clases son ahora virtuales. Este proyecto va a traer muchos beneficios”.

Alvarado tampoco cree que sea necesario esperar a los grandes proveedores para poner en marcha el IXP: “Creo que lo más sano es empezar por los que realmente quieren estar ahí. El tiempo pasa y la agilidad es un activo clave para el desarrollo de este proyecto”.

Pero Ibarra quiere esperar, al menos para poder presentar el proyecto a la mayoría de los proveedores de El Salvador, con la esperanza de que se apunten más participantes, para poder empezar con fuerza. También quiere que todos los participantes firmen el acuerdo de cooperación.

Una vez que el IXP esté en marcha, Ibarra tiene previsto dirigirse a todas las grandes redes de desarrollo de contenidos (Netflix, Facebook, Google, etc.) para pedirles un punto de presencia o una caché.

Mientras tanto, el IXSal aún no ha empezado a intercambiar tráfico.

Ibarra dice: “Tenemos la fiesta organizada: las invitaciones, la música, la orquesta, el lugar y la comida. Solo faltan los invitados”.


Imagen de San Salvador de Estefania Ventura vía Unsplash

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Descargo de responsabilidad: Las opiniones expresadas en esta publicación pertenecen al autor y pueden o no reflejar las posiciones oficiales de Internet Society.

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