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Desarrollo de infraestructura y comunidad 30 septiembre 2020

Puntos neutros (IXP, por sus siglas en inglés) de Nigeria: favorecer una mejor conectividad, un funcionamiento de Internet más rápido y mejorar el servicio de lnternet

April Froncek
Por April FroncekSenior Editor, Content
Jacob Dagunduro
Jacob DagunduroGuest Author

El tráfico local de Internet en Nigeria ha crecido del 30 % al 70 % en los últimos ocho años y conecta a más personas, a mayor velocidad y con costes menores. Esto ha sido posible gracias a los puntos neutros (IXP), según el informe de Internet Society titulado Anclaje del ecosistema africano de Internet: lecciones del crecimiento de puntos neutros en Kenia y Nigeria.

Entre 2012 y 2020, la cantidad de redes de pares ha crecido de 30 a 71 y se han puesto en marcha nuevas plataformas de intercambio en Abuja, Kano y Port Harcourt. La existencia de más redes y más IXP aumentó el volumen de tráfico de Internet en Nigeria de 300 Mbps a un tráfico máximo de 125 Gbps en Lagos.

Muhammed Rudman inauguró el punto neutro de Nigeria (IXPN, por sus siglas en inglés) en 2006, cuando el sector se estaba desarrollando. La mayoría de las redes no eran redes de pares en Nigeria. Nuestro principal cable submarino, el Sat3, ofrecía servicios por todo el país y algunos accedían al servicio mediante sistemas VSAT. Esto significaba que el noventa y nueve por ciento de los sitios se alojaban en el extranjero.

“Era un panorama complicado”, explica Rudman, un veterano de las TIC y director ejecutivo fundador del IXPN con sede en Lagos, la ciudad más grande de Nigeria. Al ponerse en contacto con los proveedores de servicios de Internet le solían preguntar cuántas redes ya eran redes de pares. Sin ninguna red con intercambio de tráfico, le solían decir: “Cuando tengas algunas redes, vuelve, y nos conectaremos”.

Rudman perseveró y se produjo un cambio. “Si no te conectas ahora al primer IXP, ¿quién se convertirá en un pionero de la red?”. Con mensajes así de sencillos, se metió a los ISP en el bolsillo. Poco a poco, más ISP empezaron a creer en el proyecto. En principio, no se firmó ningún convenio para instar a más redes a conectarse con redes de pares. “Para fomentar las relaciones evitamos deliberadamente los procesos formales y así poder centrarnos en las redes de pares mediante un apretón de manos”, afirma Rudman. Más adelante, se pidió a las organizaciones que firmaran convenios.

Los IXP ayudan a mantener el tráfico de Internet a nivel local entre ISP en un mercado determinado y atraen a los proveedores de contenido para entregar el contenido de una forma más eficiente.

Pero para que un IXP tenga éxito, necesita una comunidad de personas apasionadas sobre el terreno: legisladores, reguladores y empresas que lo acepten y colaboren para crear estos puntos de anclaje esenciales del tráfico local y los ecosistemas en torno a ellos.

La colaboración es fundamental, afirma Rudman. Los IXP afectan a todo el mundo.

La Comisión de Comunicación Nigeriana (NCC, por sus siglas en inglés) ofreció la financiación inicial para la puesta en marcha del IXP. En un momento dado, fue una iniciativa unilateral. Rudman llevaba las cuentas, la administración y abogaba por las redes de pares. “Me propuse que el proyecto funcionase”, afirma.

Como solo había Internet en las grandes ciudades, Rudman se centró inicialmente en Lagos. Después empezó con otras regiones. Ahora el IXPN está presente en Lagos, Abuja, Port Harcourt, Kano y Enugu, cinco de las regiones del país. El siguiente destino será el noreste del país.

En Abuja, el tráfico ha mejorado considerablemente. Hay una mayor cantidad de contenido local, afirma con aires de satisfacción. Ve más oportunidades de crecimiento en las personas que generan contenido en sus idiomas locales. Cada región de Nigeria tiene su propio idioma.

Ben Roberts, director de tecnología e innovación de Liquid Telecom, una empresa que se conecta al IXPN, dice que el desarrollo de los IXP ha dado pie a una reducción de costes del acceso a Internet y ha mejorado la prestación del servicio.

Roberts dice que para las empresas africanas que estén interesadas en las redes de pares ponerse manos a la obra es solo cuestión de conocer a las personas adecuadas. Dice que los encuentros como el Foro Africano de Redes de Pares e Interconexión (AfPIF, por sus siglas en inglés) tienen una importancia capital.

El AfPIF es un encuentro que se celebra todos los años en diferentes lugares de África. Se trata principalmente de un foro para que las personas interesadas en las redes de pares se conozcan, hagan negocio, mejoren los IXP, promuevan nuevos IXP y negocios y compartan ideas.

Roberts explica que la confianza cada vez mayor en Internet para sustituir a las interacciones en persona durante el confinamiento y el distanciamiento social hace que los IXP sean más indispensables para África.

A nivel global, el confinamiento por el coronavirus ha dado pie a una nueva realidad digital y a un aumento del uso de Internet que llegó hasta el 70 % en algunos países. Esto ha provocado un “crecimiento rápido del aprendizaje online, de las videoconferencias de trabajo, del comercio electrónico, del entretenimiento con transmisiones de vídeo y un largo etcétera”.

Según explica Roberts, en este nuevo mundo, las redes de pares son fundamentales para su plan empresarial a largo plazo.

“Las redes de pares en África nos permiten brindar la mejor experiencia a nuestros usuarios de Internet, al conectarlos con la tecnología de conexión de mejor calidad disponible al mejor contenido y aplicaciones de Internet”, explica, a lo que añade que las plataformas de Internet globales han venido a África a instalar redes y centros de datos, atraídas por la petición de conectarse en puntos de redes de pares más cercanos a sus usuarios.

“Esto beneficia a todo el ecosistema africano de Internet y promueve la innovación local, ya que los profesores están empezando a dar clases a los alumnos por vía telemática mientras los colegios están cerrados”, afirma Roberts.

Lee el informe Anclaje del ecosistema africano de Internet: lecciones del crecimiento de puntos neutros en Kenia y Nigeria

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Descargo de responsabilidad: Las opiniones expresadas en esta publicación pertenecen al autor y pueden o no reflejar las posiciones oficiales de Internet Society.

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