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Conectar al mundo 31 diciembre 2018

Taller de participación comunitaria de Murambinda Works en Buhera: retos frente a oportunidades

Betel Hailu
Por Betel HailuCommunications Coordinator for the African Regional Bureau

Más de 100 miembros de la comunidad, incluidos directores, funcionarios públicos, así como docentes y directores de centros de enseñanza primaria y secundaria, se dieron cita en el ayuntamiento del distrito rural de Buhera (Zimbabwe) el 15 de noviembre, ansiosos por debatir la implantación inicial de la red comunitaria Murambinda Works. Los centros de enseñanza, centros de salud y oficinas de la autoridad municipal se han designado como primeros benefactores para la presentación inaugural de la red comunitaria Murambinda Works.

La directora general de Murambinda, Mama Emilie, pronunció un discurso de bienvenida seguida del inspector de educación del distrito de Buhera, quien habló de la importancia de equipar a sus centros de enseñanza con TIC. «No podemos imaginar un buen plan de estudios que no haya tenido en cuenta las TIC. La asociación con la Internet Society supone una bendición para el distrito. Queremos apoyarla hasta el infinito», señala. El inspector también mencionó algunos de los desafíos a los que se enfrentan en sus centros de enseñanza, entre los que se incluyen un suministro eléctrico deficiente, escasez de ordenadores y falta de conectividad. (Desde 2015, 1200 profesores han recibido formación sobre TIC, pero prácticamente no han podido aplicar los conocimientos adquiridos).

TelONE, la empresa semipública nacional de telecomunicaciones con infraestructura en la población de Murambinda, también estuvo presente en el taller. «Un solo hombre no puede lograrlo, pero podemos trabajar conjuntamente para que todo el mundo esté conectado», comentó el representante, con lo que infundió la esperanza entre los asistentes de que el proveedor de servicios también colaborará con la red comunitaria.

El miembro de la junta directiva de Murambinda Works señaló que las redes comunitarias son proyectos reales que requieren el apoyo de líderes reales. Hizo hincapié en la necesidad de que se produzca un cambio de mentalidad, ya que la conectividad depende del empoderamiento individual y comunitario. «En las redes comunitarias, nadie debe quedar excluido. La comunidad debe formar parte de la revolución», añadió.

Un representante del Departamento de Salud se pronunció también sobre las ventajas de la conectividad en los hospitales. Facilitó ejemplos de cómo la conectividad podría mejorar el sistema de cibersalud y la formación profesional continua de los médicos.

En su presentación sobre la percepción de las redes comunitarias en África, Michuki Mwangi puso de manifiesto que Internet es una red de redes a la que todo el mundo debería tener acceso. «África continúa siendo el continente menos conectado del mundo. Necesitamos conectar las zonas rurales. La comunidad debe unir fuerzas y crear sus propias soluciones para conectar a los que aún no lo están».

También explicó que las redes comunitarias representan una alternativa más económica a las opciones de conectividad que ofrecen los operadores de telefonía móvil. Además, el acceso facilitado por las redes comunitarias se puede emplear para aprovechar oportunidades de formación y empleo y, al mismo tiempo, promover la innovación y creatividad.

Solomon Kembo, presidente del Capítulo de Zimbabwe de la Internet Society, intervino brevemente para presentar la actual labor del Capítulo con respecto a la Internet de las cosas (IoT, por sus siglas en inglés) y el uso de Raspberry Pi como un recurso informático económico para fines formativos. Los participantes, en su mayoría, docentes, se mostraron muy interesados en Raspberry Pi como una alternativa asequible, ya que puede funcionar sin conexión (como dispositivo de baja potencia para los centros de enseñanza que se están planteando crear laboratorios).

Murambinda Works nació a principios de 2002 como un cibercafé que ofrecía conectividad a la comunidad. También ofrecía servicios de impresión y fotocopiado para financiar la conectividad disponible. Posteriormente, en colaboración con el Ministerio de Educación, Murambinda Works puso en marcha un curso sobre informática para formar al profesorado en TIC. El curso se impartió en cerca de 218 centros de enseñanza primaria y secundaria de todo el distrito de Buhera.

«Tras impartir este curso, comenzamos a recibir solicitudes de conectividad de los docentes de varios centros de enseñanza del distrito. Cuando la gente piensa en conectividad, piensa en Murambinda Works. Y es aquí donde intervino la Internet Society», afirmó Joseph Bishi, miembro de Murambinda. Ahora, una vez implantada toda la infraestructura de conectividad, la red comunitaria de Murambinda Works conectará a ocho centros de enseñanza, un centro de estudios de enfermería y las oficinas del Ministerio de Educación, así como a la autoridad municipal.

Las autoridades y los miembros de la comunidad de Buhera han mostrado un gran entusiasmo por la implantación inicial de la red comunitaria Murambinda Works, que han apoyado activamente. Los participantes pudieron ver demostraciones de soluciones desarrolladas a nivel local con ejemplos de usos que benefician enormemente a los hospitales y centro de enseñanza de las zonas rurales. Durante el taller, destacó la autorización por parte del director general del distrito de una propuesta de donación de tierras a Murambinda Works para la construcción de un centro permanente en el que desarrollar sus operaciones de red. Este logro supuso un claro indicio de confianza y estrecha relación con todos los grupos de interés locales, así como un factor importante para el éxito de la red comunitaria. Muchos de los participantes salieron del taller con la firme convicción de que la conectividad favorece el empoderamiento individual y comunitario.

Las redes comunitarias son proyectos creados por la comunidad para la comunidad y el pueblo de Buhera está preparado para disponer de su propia red comunitaria y promover su crecimiento en el futuro. En las redes comunitarias, gran parte del trabajo es una labor de ingeniería social, de ahí que el papel de la mujer también se considere fundamental en esta comunidad.

«Pensaba que el monte Gombe era importante porque traía lluvia, pero ahora veo que también es importante para traer Internet», comentó el jefe de la región de Gombe en su discurso de clausura. El monte Gombe es un pico situado a 16 kilómetros de la población de Murambinda y albergará uno de los principales postes de la red comunitaria. El taller culminó con un tradicional ritual de bendiciones por parte de los ancianos que dejó a todos los asistentes entusiasmados por la próxima llegada de la conectividad.

Las redes comunitarias funcionan. Súmese al movimiento. #SwitchItOn

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