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Crecimiento de Internet 7 septiembre 2015

Explicando la brecha digital en Brasil

La penetración de Internet en Brasil ha estado creciendo constantemente durante los últimos años, un éxito digno de celebración. Sin embargo, con el advenimiento de la Internet móvil, la adopción queda muy por detrás de la disponibilidad, por razones que son importantes de entender.

Del 2006 al 2013, la tasa de crecimiento anual compuesto (CAGR) de penetración de Internet fue del 9%. Esta cifra pone de manifiesto dos importantes tendencias: en primer lugar, que Internet se ha vuelto mucho más accesible. En segundo lugar, que una gran parte de la población de Brasil ha adoptado Internet rápidamente. En 2013, había más de 103 millones de brasileros usando Internet, lo que representa el 51,6% de la población del país.

Figure 1. Source ITU (2014)

Sin embargo, aunque el crecimiento en el uso de Internet ha sido rápido, todavía existe una gran parte de la población que nunca ha accedido a Internet. Con el fin de que los stakeholders (o partes interesadas) aborden esta brecha, es importante primero entender su origen.

La primer área en la que se podría hacer foco es evaluar si el acceso a Internet está disponible para aquellos que desean acceder. El siguiente cuadro muestra que la disponibilidad ya no es un problema en gran medida. Gracias a la amplia disponibilidad de los móviles, casi el 90% de los brasileros tenían acceso a Internet móvil en 2013, mucho más que el 52% que estaban usando Internet.

Figure 2. Source ITU (2014)

Otra explicación de la brecha entre la disponibilidad de Internet móvil y la adopción puede ser la asequibilidad (el costo puede poner al acceso a Internet fuera del alcance de muchas personas). Sin embargo, aquí nuevamente la evidencia reciente es alentadora. Basados en los datos disponibles en 2013, el costo del ancho de banda móvil fue el 3,23% del ingreso promedio per cápita, muy por debajo de la tasa máxima de 5% propuesta por la Comisión de Ancho de Banda para el Desarrollo Digital de ITU. La banda ancha fija, con un costo del 1,42% del ingreso promedio per cápita, es incluso más accesible en los lugares en que está disponible.

Si no se trata de la disponibilidad ni de la asequibilidad, para entender cuáles son las principales barreras para la adopción de Internet se recurre a una encuesta anual de ICT llevada a cabo por el Centro Regional de Estudios en el Desarrollo de la Sociedad de la Información (CETIC) en Brasil. Este es un recurso único e invaluable, no solo porque se ha repetido anualmente desde el 2006, sino también porque pregunta a individuos y hogares que no están en Internet cuáles son las razones para no estarlo.

El siguiente gráfico rastrea las principales razones que los no-usuarios de Internet dieron desde el 2007 al 2013 (los individuos podían elegir la cantidad de razones que consideraran relevantes). Los resultados confirmaron, en particular, que la disponibilidad y la asequibilidad no eran temas significantes, ya que solo un cuarto de los no-usuarios dio esas razones. Por otro lado, el 70% citó una falta de necesidad o interés, y el 70% también citó la falta de habilidades, como razones principales.

Figure 3. Source CETIC Brazil (2014)

Esto sugiere un área clave de enfoque para las múltiples partes interesadas que buscan aumentar la adopción. Se debería hacer foco en el lado de la demanda (proveer contenido local relevante para interesar a no-usuarios y entrenarlos para habilitarlos a estar en línea). Los temas del lado de la provisión (disponibilidad y asequibilidad de acceso) siguen siendo importantes, pero secundarios, de acuerdo a los resultados de la encuesta.

Sin embargo, vale la pena tener en cuenta que los números de la encuesta en la Figura 3 no son representativos del total de la población, representan las razones citadas por una cantidad decreciente de no-usuarios de Internet. Como muestra la línea negra del gráfico debajo, el número de usuarios encuestados que no ha usado Internet fue disminuyendo constantemente. Así, el 70% de no-usuarios que citaron una falta de necesidad o interés como una razón para no usar Internet en 2013, representa aproximadamente el 29% de la población, una tendencia que ha sido bastante estable en el tiempo. Lo mismo se aplica al resto de las principales tendencias.

Figure 4. Source CETIC Brazil (2014)

Como resultado, es importante enfocar los esfuerzos en la persistente minoría de brasileros que no se deja llevar por el aumento de la disponibilidad o por los bajos costos. Si se profundiza más en los datos, aparece que, entre el grupo que cita una falta de necesidad o interés, hay una diferencia relativamente pequeña por regiones, género, nivel de educación e ingresos. El único factor en el que hay diferencias significativas es el grupo etáreo, en el que solo el 27% de las personas de 10 a 15 años citan una falta de necesidad o interés como una razón para no adoptar, mientras que el 81% de las personas de más de 60 citan esa razón. En cuanto a los otros factores, hay incluso menos diferenciadores entre los distintos grupos.

Figure 5. Source CETIC Brazil (2014)

Las conclusiones extraídas de esta información son claras. A mayor cantidad de usuarios cubiertos por el acceso a Internet móvil, la disponibilidad y la asequibilidad juegan un rol menos importante en la decisión de no adoptar Internet. Para los responsables políticos en Brasil, esto representa lecciones valiosas que pueden ayudar a incrementar el número de usuarios de Internet, y así permitir que sus ciudadanos se beneficien de las muchas ventajas ofrecidas por Internet.

Creemos que estas lecciones son también útiles para otros países que están tratando de incrementar el nivel de adopción de Internet: para ellos, otra lección es el valor de los detallados datos recogidos a lo largo de los años por CETIC.

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Descargo de responsabilidad: Las opiniones expresadas en esta publicación pertenecen al autor y pueden o no reflejar las posiciones oficiales de Internet Society.

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