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Conectar al mundo 2 abril 2012

Evaluación del impacto de los puntos de intercambio de tráfico. Estudio empírico de los casos de Kenia y Nigeria

Conforme aumenta la globalización de Internet, la interconexión entre redes, proveedores de contenidos y usuarios se convierte en un factor cada vez más importante para crear la “red de redes” que es Internet. En el centro de este proceso de globalización están los puntos de intercambio de tráfico (IXP), instalaciones en las que todos los usuarios de Internet se conectan unos con otros, mejorando la calidad de servicio y reduciendo los costos de transmisión. Los IXP ya han jugado un papel importante en el desarrollo de un avanzado ecosistema de Internet en Norteamérica, Europa y Asia. Este artículo describe el impacto que han tenido los IXP en dos mercados emergentes del África subsahariana: Kenia y Nigeria.  Para los proveedores de servicio de Internet (ISP)  los beneficios incluyen ahorros en los costos de la capacidad internacional, además de una mejor calidad de servicio y los consiguientes ingresos adicionales, por un valor total de millones de dólares al año.

Los IXP normalmente siguen un  camino  de evolución gradual, basándose en la diversidad y  el aumento de sus miembros con el tiempo.  Durante las primeras etapas del ciclo de desarrollo de Internet, los ISP de la mayoría de los países  consideran que es más rentable intercambiar el tráfico nacional  usando sus  propias conexiones internacionales  a Internet, un proceso  que se conoce  como “tromboning”. El tromboning es el resultado de una acción unilateral, según la cual cada ISP concluye que para intercambiar el tráfico nacional es más rentable usar sus propias conexiones internacionales que conectarse  individualmente  con  todos los demás ISP. Sin embargo,  usar  capacidad internacional para tráfico nacional es una práctica cara; además, si los ISP adoptan un enfoque cooperativo para crear un IXP local donde se pueda intercambiar tráfico nacional, se podrían eliminar  el tromboning y los costos relacionados.

La creación de un IXP nacional permite a los ISP locales conectarse directamente unos con otros e intercambiar tráfico nacional,  habitualmente aplicando acuerdos de  peering sin pago de compensaciones, y por lo tanto reduce o elimina el tromboning y ahorra costos en tráfico internacional mientras que, a la vez, reduce la latencia (al evitar que el tráfico local se intercambie internacionalmente). Cuando, gracias la participación de todos o casi todos los ISP, el IXP comienza a desarrollar masa crítica, también empezará a atraer a proveedores de contenido, además de usuarios empresariales, académicos y gubernamentales, con lo que se convertirá en el centro de un vigoroso ecosistema de Internet en el país. Además, el IXP también empezará a atraer contenido internacional y proveedores de conectividad, con lo que se convertirá en un hub regional para el tráfico de Internet.

Los beneficios de  aumentar la componente local  del tráfico de Internet han aumentado debido a la creciente demanda de los consumidores que desean tener servicios con mayor ancho de banda (como por ejemplo video) y menor latencia (como por ejemplo Voz sobre IP). En los países desarrollados, los IXP han jugado un papel clave en el desarrollo del ecosistema de Internet durante los últimos 15 años. Hoy en día los IXP también están creciendo en África, a pesar de que  el entorno económico y de

telecomunicaciones representa un desafío más importante.

En este informe se han cuantificado los beneficios que generan los IXP en dos países africanos: Kenia y Nigeria. En ambos países, los IXP están floreciendo y contribuyendo al crecimiento del ecosistema de Internet que los rodea de varias maneras:

En el punto de intercambio de tráfico de Kenia (KIXP) se intercambia más de 1 Gbit/s de tráfico, lo que reduce muchísimo la latencia (en promedio, de 200-600 ms a 2-10 ms) y además permite a los ISP ahorrar casi 1,5 millones de dólares anuales en conectividad internacional. El IXP también aumenta los ingresos por datos móviles en aproximadamente 6 millones de dólares gracias a que los operadores han generado un tráfico adicional de  al menos 100Mbit/s al año1; ayuda a localizar  contenido en el país, incluso información de Google; es fundamental para recaudar los  impuestos y actúa cada vez más como un hub regional para el tráfico de los países vecinos.

En el punto de intercambio de tráfico de Nigeria (IXPN) se intercambia un tráfico pico de 300 Mbit/s, con  la  correspondiente reducción de  la  latencia, y permite a los operadores nacionales ahorrar anualmente más de 1 millón de dólares en conectividad internacional. La presencia del IXP llevó a Google a instalar un caché en Nigeria como primer paso para la creación de infraestructura de Google en Lagos y es, además, el centro de una asociación para mejorar la comunicación entre universidades. El IXP también ha ayudado a repatriar plataformas financieras para servicios de banca en línea que antes estaban alojadas fuera del país.

Estos efectos se resumen a continuación en la Figura 1.1. En general, los IXP han reducido los costos operativos de los ISP locales, mientras que han aumentado su tráfico y los correspondientes ingresos. También se han beneficiado  aquellos sectores que incluyeron al IXP en su  entrega de servicios, en particular la autoridad fiscal de Kenia, y los sectores educativo y bancario de Nigeria. Para terminar, se espera que con el tiempo, junto con la disminución de los costos de la banda ancha internacional, los IXP ayudarán a reducir las tarifas de acceso a Internet y tendrán como resultado un aumento de la penetración y uso de Internet.

Beneficios KIXP IXPN
Resumen
Latencia Reducción de 200-600 ms a 2-10 ms Reducción de 200-600 ms a 2-10 ms Aumento notable en el rendimiento para los usuarios finales
Intercambio de tráfico local Picos de 1 Gbit/s Picos de 300 Mbit/s Ahorros anuales de más de 1 millón de dólares en tráfico internacional de en ambos países
Contenido Presencia local de la red de Google, además de repatriación del contenido nacional Igual que en Kenia Aumento del tráfico de datos en redes móviles e ingresos correspondientes
Gobierno electrónico La autoridad fiscal de Kenia cobra los impuestos en línea Uso por parte de redes educativas y de investigación Beneficios sociales gracias al acceso del gobierno electrónico al IXP
Otros beneficios Mayor cantidad de tráfico regional intercambiado en KIXP
Plataformas financieras alojadas localmente
Los IXP traen beneficios económicos

Dentro de sus respectivas regiones, Kenia y Nigeria tienen una posición fuerte con respecto al uso y acceso a Internet. Esto  es el resultado de varias variables interdependientes: un entorno macroeconómico positivo, un entorno de telecomunicaciones liberalizadas liderado por un regulador ampliamente respetado, una capacidad internacional significativa y creciente, y un sector móvil fuerte y competitivo. Sin embargo, a esta mezcla hay que sumarle los IXP, cuyo éxito se alimenta de estas variables y a su vez las estimula. En particular, un IXP ayuda a  obtener  los beneficios de la liberalización (menor precio y mayor uso), lo cual a su vez puede ofrecer soporte y credibilidad a otros esfuerzos por liberalizar y desarrollar el sector. Los IXP también pueden ayudar a mejorar la conexión entre países vecinos, lo que aumenta aún más el uso y los beneficios de Internet.

El ejemplo de los IXP más avanzados debería alentar a los actores africanos a aumentar el uso de los IXP para disminuir sus costos y mejorar la calidad de sus servicios. Además, los formuladores de políticas deberían ayudar a promover el establecimiento y desarrollo de IXP, adoptando reformas para el sector cuando sea necesario y ofreciendo apoyo dirigido siempre que sea posible, ya que los IXP avanzados terminan beneficiando a todo el ecosistema.

Conectar al mundo, Desarrollo, IXPs, Africa
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