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Supresión de las barreras que impiden el desarrollo de Internet en África: sugerencias para mejorar la conectividad

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Date: 8 Mayo 2013

Document Type: Reports

Tags: Africa and the Middle East

En los últimos cinco años la conectividad a Internet en África ha mejorado significativamente. Esta mejora se ha caracterizado por enormes inversiones en infraestructura de telecomunicaciones, especialmente en términos de conectividad intercontinental y de redes terrestres de fibra óptica. La inversión en cables submarinos fue del orden de USD3800 millones, mientras que las redes terrestres recibieron inversiones superiores a USD8000 millones. Los puntos de intercambio de tráfico (IXP, por sus siglas en inglés) utilizados para intercambiar tráfico localmente vienen cobrando importancia en muchos países.
 
Sin embargo, estas inversiones no siempre han resultado en mejoras en los servicios de Internet prestados a los usuarios, ya sea a través de rebajas en los precios o de mejoras en la calidad del servicio. En muchos países, el desarrollo de los servicios de acceso a Internet sigue estando frenado por las limitaciones de algunos elementos clave, en particular con relación a la conectividad terrestre entre los cables submarinos, los IXPs, la infraestructura de acceso de ‘última milla’ (ya sea fija o inalámbrica) y los proveedores de servicio de Internet (ISPs, por sus siglas en inglés) que prestan servicios de acceso a los usuarios finales en África. Tal y como se expone en el presente informe, es necesario implementar políticas que eliminen los obstáculos para los nuevos entrantes al mercado y la expansión de los ya presentes, que promuevan la inversión a través de la existencia de reglas claras, y que provean un fuerte liderazgo político que permita alcanzar los objetivos en el área de las tecnologías de la información y la comunicación (TIC).
 
En este trabajo se analizan los principales factores que limitan un mayor desarrollo del ecosistema de Internet en África y las implicaciones de los mismos. El informe luego explora las posibles soluciones que podrían ayudar a eliminar estas barreras. Este trabajo constituye a su vez la continuación de un estudio previo sobre el impacto de los IXPs en Kenia y Nigeria, del que se desprende que los IXPs desempeñan un papel importante en la mejora de la calidad de los servicios de Internet y, además, contribuyen a que los operadores africanos ahorren millones de dólares al año en costes de conectividad – pero que el factor clave del éxito de los IXPs es la disponibilidad de conectividad local de buena calidad.
 
En este trabajo analizamos específicamente la conectividad internacional, el backbone nacional y los elementos de la ‘milla media’ de la cadena de valor, junto con los obstáculos que dificultan la creación de una oferta de servicios de Internet competitivos. Nuestro análisis y conclusiones se basan tanto en una investigación documental como en entrevistas con diferentes actores de